Affichage des résultats 1 à 5 sur 5

Discussion: Traduction en vietnamien du livre "Petit Prince"

  1. #1
    Avatar de mike
    Date d'inscription
    novembre 2005
    Localisation
    Côte d'Azur, France
    Messages
    707

    Par défaut Traduction en vietnamien du livre "Petit Prince"

    Gửi Léon Werth


    Anh xin lỗi các em bé v́ đă đề tặng cuốn sách này cho một ông người lớn. Anh có một lư do bào chữa nghiêm chỉnh : ông người lớn này là người bạn tốt nhất mà anh có trên đời. Anh có một lư do khác nữa : ông người lớn này có thể hiểu mọi chuyện, ngay cả những cuốn sách viết cho các em bé. Anh có một lư do thứ ba : ông người lớn này hiện đang sống đói và rét ở nước Pháp. Ông ấy quả thật đang cần được an ủi. Nếu mà tất cả những lư do bào chữa ấy vẫn không đủ, th́ anh rất muốn tặng cuốn sách này cho cậu bé hồi xưa, mà đă là ông người lớn bây giờ. Tất cả mọi người lớn lúc đầu đều là những em bé (nhưng ít người trong số họ c̣n nhớ điều ấy). Vậy anh xin chữa lại lời đề tặng :
    Gửi Léon Werth
    Khi ông ấy c̣n là một cậu bé.
    Hồi lên sáu, có lần tôi đă nh́n thấy một bức tranh tuyệt đẹp trong một cuốn sách nói về Rừng hoang nhan đề "Những chuyện có thật". Nó vẽ một con trăn đang nuốt một con thú. Đây là bản sao của bức tranh đó.
    Người ta nói trong sách: "Con trăn nuốt chửng cả con mồi mà không nhai. Sau đó nó không thể nhúc nhích được nữa và nó nằm ngủ sáu tháng liền trong khi chờ tiêu hoá."
    Từ đó tôi hay nghĩ đến các cuộc phiêu lưu trong rừng rậm, và đến lượt tôi, với một cây bút ch́ màu, tôi đă vẽ được bức phác thảo đầu tiên. Bức phác thảo đầu tiền của tôi. Nó như thế này:
    Tôi đem khoe kiệt tác của ḿnh với những người lớn và hỏi họ rằng nó có làm họ kinh hăi không. Họ trả lời: "Sao lại phải sợ một cái mũ chứ?"
    Bức vẽ của tôi không vẽ một cái mũ. Nó vẽ một con trăn đang nằm chờ tiêu hoá một con voi. Thế là tôi phải vẽ phía trong của con trăn, để cho người lớn có thể hiểu. Người lớn lúc nào cũng cần phải có giải thích. Bức phác thảo thứ hai của tôi nó như thế này:
    Những người lớn bèn khuyên tôi nên gác sang một bên các bức vẽ trăn kín và trăn mở kia và nên chú tâm học địa lư, sử kư, tính toán và văn phạm. Tôi đă bỏ dở như vậy đó, vào năm lên sáu, một sự nghiệp hội hoạ tuyệt vời. Tôi bị thất vọng v́ sự thất bại của bản thảo số một và số hai. Những người lớn chẳng bao giờ tự họ hiểu được cái ǵ cả, và thật là mệt cho trẻ con lúc nào cũng phải giải thích cho họ.
    Vậy là tôi phải chọn nghề khác, và tôi học lái máy bay. Tôi đă bay khắp thế giới mỗi nơi một tí. Và môn địa lư, đúng như vậy, đă giúp tôi rất nhiều. Tôi biết làm thế nào để chỉ nh́n qua một cái là phân biệt được ngay Trung Quốc với Arizona. Cái đó thật là ích lợi nếu như người ta bay lạc đường trong đêm tối.
    Tôi cũng đă gặp trong đời tôi cả đống những con người nghiêm chỉnh. Tôi đă sống nhiều với những người lớn. Tôi đă nh́n thấy họ rất là gần. Nhưng cái đó chẳng làm thay đổi ư kiến của tôi bao nhiêu.
    Mỗi lúc gặp một người lớn có vẻ sáng sủa một tí, tôi lại thử ông ta bằng bức phác thảo số một mà tôi luôn mang theo. Nhưng luôn luôn ông ta trả lời: "Đấy là một cái mũ". Thế là tôi chẳng thèm nói với ông ta về trăn rắn, rừng hoang hay các v́ sao nữa. Tôi tự hạ ḿnh xuống ngang tầm ông ta. Tôi nói về chơi bài, chơi gôn, chính trị và cravate. Và con người lớn kia cảm thấy hài ḷng vô cùng khi được quen một con người biết điều như vậy.
    Tôi đă sống cô đơn như vậy đó, chẳng có ai để chuyện tṛ thực sự, cho đến khi máy bay của tôi bị hỏng giữa sa mạc Sahara, cách đây sáu năm. Có cái ǵ đó trong động cơ của tôi bị găy. Và tôi chỉ đi một ḿnh không có hành khách cũng chẳng có thợ máy, tôi phải một ḿnh bắt đầu cuộc sửa chữa khó khăn. Đấy là vấn đề sống chết với tôi. Tôi chỉ có đủ nước để uống trong nhiều nhất là tám ngày.
    Đêm đầu tiên vậy là tôi phải ngủ trên cát ở cách xa nơi người ở hàng ngàn dặm. Lúc đó tôi c̣n cô độc hơn cả một kẻ đắm tàu trên chiếc bè lên đênh giữa biển. Bạn chắc sẽ tưởng tượng ra nỗi kinh ngạc của tôi, vào lúc mờ sáng, khi một giọng nói nhỏ nhẹ ngộ nghĩnh đánh thức tôi dậy. Cái giọng ấy nói:
    – Nếu ông vui ḷng ... xin vẽ hộ tôi một con cừu!
    – Cái ǵ?
    – Xin vẽ hộ tôi một con cừu ...
    Tôi nhảy dựng lên như là bị sét đánh. Tôi dụi mắt thật kỹ. Tôi đă nh́n thật kỹ. Và tôi thấy một cậu bé thật khác thường đang nh́n tôi với vẻ nghiêm trọng. Đây là bức chân dung đẹp nhất mà về sau tôi vẽ được về cậu bé ấy. Nhưng bức vẽ của tôi chắc là kém đẹp hơn người mẫu nhiều. Không phải lỗi tại tôi. Tôi đă bị người lớn làm cho nản ḷng trong sự nghiệp hội hoạ từ hồi sáu tuổi, và tôi có bao giờ học vẽ cái ǵ ngoài những con trăn khép kín và những con trăn mở bụng đâu.
    Vậy là tôi nh́n cái sự hiển hiện đó với hai con mắt tṛn xoe v́ kinh ngạc. Xin nhớ là lúc ấy tôi đang ở cách mọi chỗ có người hàng ngàn dặm. Thế mà cậu bé của tôi trông chẳng giống như bị lạc đường, chẳng hề mệt lả, chẳng hề đói, chẳng hề khát nước hay sợ hăi ǵ cả. Cậu ta chẳng có vẻ ǵ của một cậu bé lạc giữa sa mạc, cách nơi có người cả ngàn dặm. Tới khi mở được miệng, tôi hỏi em:
    – Nhưng ... em làm cái ǵ ở đây?
    Thế là em lặp lại câu nói lúc năy, thật nhẹ nhàng, như là một điều rất quan trọng:
    – Nếu ông vui ḷng ... xin vẽ hộ tôi một con cừu ...
    Khi mà sự bí ẩn quá lớn, người ta không dám không vâng lời. Dù điều này thật là vô lư khi tôi đang ở cách xa nơi người ở cả ngàn dặm và đang bị nguy đến tính mạng, tôi rút trong túi ra một cây bút và một mảnh giấy. Nhưng tôi sực nhớ rằng ḿnh đă chỉ học địa lư, sử kư, tính toán và văn phạm, và tôi nói với cậu bé (có vẻ hi khó chịu) rằng tôi không biết vẽ. Em trả lời tôi:
    – Không sao đâu. Xin vẽ hộ tôi một con cừu.
    Bởi v́ tôi chưa bao giờ vẽ một con cừu cả nên tôi vẽ lại cho em một trong hai bức tranh mà tôi có thể vẽ. Đó là h́nh con trăn kín. Và tôi sững sờ khi nghe cậu bé trả lời:

    – Không! Không! Tôi không muốn một con voi trong bụng một con trăn đâu. Con trăn nguy hiểm lắm, c̣n con voi th́ quá kềnh càng. Chỗ tôi bé lắm. Tôi cần một con cừu. Hăy vẽ cho tôi một con cừu!
    Thế là tôi vẽ.
    Em nh́n chăm chú, rồi nói:
    – Không! Con này ốm quá. Hăy vẽ con khác đi.
    Tôi vẽ.
    Cậu bé của tôi cười nhẹ, giọng khoan dung:
    – Ông thấy đấy ... đây không phi con cừu, đây là dê. Nó có sừng ...
    Tôi lại vẽ lại lần nữa. Nhưng bức này cũng bị từ chối như các bức trước.
    – Con này già quá. Tôi muốn một con cừu sống thật lâu.
    Bấy giờ tôi hết kiên nhẫn, bởi sốt ruột muốn bắt đầu tháo máy, tôi vẽ nguệch ngoạc bức vẽ này đây.
    Và tôi nói bừa:
    – Đây là cái thùng. Con cừu chú muốn nó ở trong ấy đấy.
    Nhưng tôi hết sức ngạc nhiên khi thấy mặt vị quan toà nhỏ của tôi sáng rơ lên:
    – Đúng là cái mà tôi muốn đấy! Ông nghĩ có cần nhiều cỏ cho con cừu này không ạ?
    – Sao vậy?
    – V́ chỗ tôi bé lắm ...
    – Chắc là đủ. Tôi vẽ cho em một con cừu bé xíu ấy mà.
    Em cúi đầu xuống bức vẽ:
    – Không nhỏ lắm đâu ... Ḱa! Nó đă ngủ rồi ...
    Và như thế đấy, tôi đă làm quen với ông hoàng bé nhỏ.
    Phải rất lâu tôi mới biết em từ đâu đến. Ông hoàng bé nhỏ, vốn rất hay đặt câu hỏi cho tôi, lại dường như không bao giờ chú ư nghe tôi hỏi. Chỉ v́ những tiếng ngẫu nhiên buột ra dần dần nói cho tôi hiểu mọi sự. Ví dụ như, khi lần đầu em thấy chiếc máy bay của tôi (tôi sẽ không vẽ chiếc máy bay đâu, bức vẽ đó quá phức tạp đối với tôi) em hỏi tôi:
    – Cái thứ này là cái ǵ?
    – Không phải cái thứ. Nó bay được đấy. Nó là một chiếc máy bay. Đó là chiếc máy bay của tôi.
    Tôi tự hào nói cho em biết là tôi bay. Em liền kêu lên:
    – Sao? Ông từ trên trời rơi xuống ư?
    – Phải, tôi nói kiêm tốn.
    – ái chà! Cái này ngộ đấy ...
    Và ông hoàng bé nhỏ bật lên một tràng cười khanh khách rất kháu nhưng làm tôi cáu lắm. Tôi muốn ai cũng phải đánh giá một cách nghiêm túc mọi tai nạn của tôi. Sau đó em nói thêm:
    – Thế là ông cũng từ trên trời rơi xuống! Ông ở hành tinh nào?
    Tức th́ tôi loé lên một tia sáng nào đó, về sự có mặt bí ẩn của em, và đột nhiên tôi hỏi:
    – Thế ra em ở một hành tinh khác tới?
    Nhưng em không trả lời tôi. Em khẽ lắc đầu nh́n chiếc máy bay của tôi:
    – Nhưng mà ngồi trên cái đó th́ ông cũng chẳng thể tới từ xa lắm đâu ...
    Rồi em đắm ḿnh trong giấc mơ màng thật dài. Sau đó, móc túi lấy con cừu tôi vừa vẽ, em lại mê mải ngắm cái của báu đó.
    Các bạn hăy tưởng tượng tôi bị kích động như thế nào bởi lời thổ lộ nửa vời về "các hành tinh khác" ấy. V́ vậy, tôi cố t́m hiểu rơ hơn:
    – Cậu bé ơi, em từ đâu đến? "Chỗ em" là đâu thế? Em muốn mang con cừu của ta về đâu?
    Sau một lát im lặng trầm ngâm, em trả lời tôi:
    – Có cái tốt là với cái thùng ông cho tôi, ban đêm con cừu có thể dùng nó làm nhà ở.
    – Phải đấy. Và nếu em ngoan, ta sẽ c̣n cho em một sợi dây để buộc nó lại ban ngày. Và một cái cọc nữa.
    Lời đề nghị đó có lẽ làm cho ông hoàng bé nhỏ không vừa ḷng:
    – Buộc nó lại? Nghĩ ǵ mà lạ thế!
    – Nhưng không buộc nó lại, nó sẽ đi lung tung, nó sẽ đi lạc ...
    Cậu bạn của tôi lại bật cười khanh khách:
    – Nó đi đằng nào được chứ?
    – Bất cứ đâu. Cứ đi thẳng tới trước mặt ...
    Bấy giờ ông hoàng nhỏ nhận xét một cách nặng nề:
    – Không hề ǵ. Chỗ tôi bé lắm!
    Rồi, có lẽ với một chút ngậm ngùi, em nói thêm:
    – Thẳng tới trước mặt người ta chẳng đi được bao xa đâu ...
    Vậy đấy, tôi biết được một điều nữa thật quan trọng: Rằng cái hành tinh quê hương của cậu em chỉ lớn hơn cái nhà một chút!
    Điều ấy chẳng làm tôi ngạc nhiên nhiều lắm. Tôi vẫn biết ngoài những hành tinh lớn như Trái Đất, Sao Kim, Sao Hoả, Sao Thuỷ, mà người ta đặt tên cho, có hàng trăm ngôi sao khác mà đôi khi bé đến nỗi người ta chỉ thấy trong kính viễn vọng một cách khó khăn. Khi một nhà thiên văn khám phá ra một trong bọn chúng, nhà thiên văn ấy cho nó một con số. Ví dụ ông gọi nó là "tiểu hành tinh 3251".
    Tôi có những lư do chính đáng để coi rằng cái hành tinh từ đó ông hoàng nhỏ đến đây là tiểu hành tinh B612. Tiểu hành tinh đó chỉ được trông thấy có một lần trong kính viễn vọng năm 1909, bởi một nhà thiên văn Thổ Nhĩ Kỳ.
    Lúc đó ông này mở một buổi thuyết tŕnh lớn về phát hiện của ḿnh tại một Hội nghị Quốc tế về Thiên văn. Nhưng do bộ quần áo của ông ta, chẳng ai tin điều ông ta nói. Người lớn là thế đấy.
    May mắn cho tiểu tinh cầu B612, một nhà độc tài Thổ Nhĩ Kỳ buộc dân Thổ phi mặc âu phục, ai không tuân theo sẽ bị tội chết. Nhà thiên văn tŕnh bày lại vấn đề năm 1920, trong bộ quần áo rất lịch sự. Và lần này, tất cả mọi người đồng ư với ông ta.
    Nếu tôi kể với các bạn tỉ mỉ về tiểu tinh cầu B612, và nếu tôi tiết lộ với các bạn số hiệu của nó, ấy là tại các người lớn. Những người lớn rất thích chữ số. Khi bạn nói chuyện với họ về một người bạn mới, không bao giờ họ hỏi bạn về cái cốt yếu đâu. Họ không bao giờ hỏi: "Giọng nói hắn ta thế nào? Hắn thích chơi tṛ ǵ? Hắn có sưu tầm bươm bướm không?" Họ chỉ hỏi bạn: "Hắn ta bao nhiêu tuổi? Hắn ta có mấy anh em? Hắn ta cân nặng bao nhiêu?" Thế đấy. Sau đó, họ cho vậy là họ hiểu hắn ta rồi. Nếu bạn nói với những người lớn: "Tôi có thấy một cái nhà gạch mầu hồng với hoa phong lữ trên cửa sổ, và chim bồ câu trên mái ..." họ chẳng làm thế nào mà h́nh dung nổi cái nhà ấy như thế nào đâu. Phải nói với họ: "Tôi đă thấy một cái nhà 10 vạn franc". Họ sẽ kêu ngay: "Ôi thật xinh đẹp làm sao."
    Như vậy đó, nếu các bạn bảo họ: "Ông hoàng bé nhỏ là có thật chứ, chứng cứ là cậu ta rất đẹp, cậu ta cười và cậu ta thích có một con cừu. Khi người ta thích có một con cừu, thế là có người ấy chứ!", họ sẽ nhún vai và cho bạn là trẻ con! Nhưng nếu bạn hỏi họ: "Cái hành tinh từ đó cậu ấy đi đến đây là tiểu tinh cầu B612", thế là họ nghe ra ngay, và thôi không phá quấy bạn với các câu hỏi của họ nữa. Họ là thế. Không nên giận họ. Trẻ con phải hết sức rộng lượng đối với người lớn.
    Nhưng chắc chắn rằng đối với bọn ta là những người hiểu đời, chúng ta cóc cần những con số! Tôi đă rất thích bắt đầu kể câu chuyện này như kiểu một câu chuyện thần tiên. Tôi đă rất thích nói thế này:
    "Xưa có một lần, một ông hoàng bé nhỏ ở trên một tinh cầu chỉ lớn hơn cậu ấy có một tí, cậu ấy thấy cần có một người bạn thân ...". Đối với những ai hiểu đời, kể như vậy có vẻ thật hơn nhiều.
    Bởi v́ tôi không muốn người ta đọc cuốn sách của tôi một cách hời hợt. Khi kể lại các kỷ niệm này, tôi buồn tủi biết bao. Sáu năm đă qua, từ khi cậu bạn tôi đi mất với con cừu của em. Nếu tôi cố gắng tả lại em ở đây, chính là để tôi không quên em. Thật là buồn nếu ta quên một người bạn. Có phải ai cũng có được một người bạn thân đâu. Và có lẽ tôi sắp trở nên những người lớn, chỉ c̣n thích các chữ số. Lại chính cũng v́ thế nữa mà tôi đă mua một hộp màu nước và bút ch́ màu. Trở lại vẽ vời thật là khó, vào tuổi tôi bây giờ, khi mà người ta chưa hề vẽ ǵ ngoài con trăn khép kín với con trăn mở từ hồi lên sáu. Tôi sẽ cố thử, hẳn thế, làm những bức chân dung càng giống càng hay. Nhưng tôi không thành công chút nào. Một bức trước vứt đi, bức sau c̣n tệ hơn nữa. Tôi lại cũng có sai lầm về tầm vóc. Chỗ này th́ ông hoàng nhỏ lớn quá. Chỗ kia em bé quá. Tôi cứ lần ṃ như thế này rồi như thế khác, khi được khi không. Cuối cùng tôi c̣n nhầm ở những nét quan trọng hơn nữa. Nhưng này, các bạn phải tha lỗi cho tôi. Bạn tôi không hề giảng giải ǵ cho tôi. Có lẽ em cho là tôi cũng như em. Nhưng tôi, buồn thay, tôi không biết cách nh́n thấy con cừu xuyên qua cái thùng. Có lẽ tôi hơi giống những người lớn rồi. Tôi đă già rồi.
    Mỗi ngày tôi lại biết thêm một điều ǵ đó về hành tinh, về lúc ra đi, về cuộc du hành của cậu. Cái ấy đến nhẹ nhàng bằng những suy đoán ngẫu nhiên. Cũng như vậy đó mà vào ngày thứ ba, tôi được biết về tấm bi kịch của những cây baobab.
    Lần này cũng là nhờ con cừu, ông hoàng nhỏ hỏi tôi, như vừa mới nghĩ ra điều ǵ nghiêm trọng lắm:
    – Có thật đúng là con cừu ăn những bụi cây con không?
    – Phải, đúng đấy.
    – ồ, tốt quá!
    Tôi không hiểu sao chuyện những con cừu ăn những bụi cây con lại quan trọng như thế. Nhưng ông hoàng nhỏ nói thêm:
    – Cho nên chúng ăn cả những cây baobab chứ?
    Tôi bảo rằng cây baobab không phải là thứ bụi cây nhỏ, mà là những cây to như cả cái nhà thờ, và cậu em có mang theo cả một đàn voi, th́ cả đàn voi ấy cũng chẳng làm lung lay nổi một cây baobab.
    ư nghĩ về đàn voi làm cho ông hoàng nhỏ bật cười:
    – Phải chồng con này lên con kia ...
    Nhưng cậu em nhận xét với vẻ triết lư:
    – Bọn baobab, trước khi lớn, cũng bắt đầu bé tẹo chứ!
    – Đúng là như thế. Nhưng sao em lại cứ muốn cho con cừu của em ăn những cây baobab nhỏ thế?
    Em trả lời: "Ôi chà!" như đó là một chuyện tất nhiên. Và tôi phải bắt trí thông minh của tôi làm việc dữ dội mới tự hiểu được vấn đề ấy.
    Nguyên là, trên hành tinh của ông hoàng nhỏ, cũng như trên mọi hành tinh khác, đều có những loại cỏ tốt và những loại cỏ xấu. Do đó, có hạt tốt của cỏ tốt và hạt xấu của cỏ xấu. Nhưng không thể nh́n thấy hạt. Chúng ngủ trong bí mật cho đến khi một cái hạt nào trong bọn chúng nổi hứng muốn thức dậy ... Nó vươn vai, rụt rè nhú lên mặt trời một cái nhánh con hiền lành tuyệt xinh. Nếu là nhánh dưa hay một nhánh hồng, ta có thể muốn để cho nó mọc thế nào tuỳ ư. Nhưng nếu là một cây xấu, ngay khi nhận ra là phải nhổ ngay. Mà trên hành tinh của ông hoàng nhỏ th́ có những hạt giống kinh khủng ... ấy là những hạt baobab. Chúng nhiễm đầy cả tinh cầu. Mà một cây baobab, nếu như ta chú ư muộn màng quá, ta có thể chẳng bao giờ dẫy nó ra được nữa, baobab sẽ mọc cao và rễ nó chằng chịt khắp tinh cầu. Nó cho rễ của nó xói đục hành tinh. Và nếu hành tinh mà quá bé, mà nếu cây baobab mà nhiều quá, có thể làm vỡ tung cả hành tinh.
    "Đây là một vấn đề kỷ luật, ông hoàng nhỏ về sau nói với tôi. Khi ta làm vệ sinh cho ta buổi sáng rồi, ta phải làm kỹ vệ sinh cho hành tinh. Phải đều đặn lo nhổ bọn baobab ngay lúc ta vừa phân biệt được chúng với cây hoa hồng. Đó là một việc làm chán lắm, nhưng mà thật dễ."
    Đến một ngày, cậu em khuyên tôi cố sức vẽ được một bức vẽ đẹp, để cho các cậu bé ở quê hương tôi ghi nhớ chuyện ấy. "Một ngày kia, nếu các bạn ấy lên đường, cậu em nói với tôi, chuyện ấy sẽ có ích cho họ. Đôi khi hoăn lại một việc cũng chẳng hại ǵ. Nhưng nếu là những cây baobab, th́ bao giờ cũng tai hoạ đấy. Tôi có biết một tinh cầu, trên ấy có một gă lười. Hắn bỏ mặc ba cái cây con ..."
    Thế là, theo sự chỉ dẫn của ông hoàng nhỏ, tôi đă vẽ tinh cầu đó. Tôi tuyệt không thích lên mặt dạy đời. Nhưng cái hoạ baobab c̣n ít người biết quá, mà những nguy hiểm mà một cậu bé một mai lạc vào một tiểu tinh cầu sẽ gặp phải th́ rất là đáng kể, cho nên, chỉ một lần thôi, tôi làm khác với nguyên tắc của tôi. Tôi xin nói: "Hỡi các em! Hăy coi chừng bọn baobab!" ấy chính là để báo trước cho các bạn tôi về một nguy cơ mà các bạn cũng như tôi vẫn gần kề bên nó mà không hay biết, nên tôi ra sức thật nhiều để vẽ bức vẽ đó! Bài học mà tôi đưa ra rất xứng công. Có lẽ bạn sẽ tự hỏi: Tại sao trong cuốn sách này không có bức vẽ nào to lớn bằng bức vẽ những cây baobab? Câu trả lời đơn giản thôi: tôi có thử vẽ nhưng không thành. Khi vẽ cây baobab, tôi bị thôi thúc bởi một t́nh cảm cấp bách.
    Ôi! Ông hoàng bé nhỏ ơi, dần dà, như vậy đó, tôi hiểu ra cuộc đời nhỏ nhoi buồn bă của em. Bao lâu nay em chỉ nhờ sự êm đềm của hoàng hôn để mà khuây khoả. Tôi biết được nét mới đó vào buổi sáng ngày thứ tư, khi em bảo tôi:
    – Tôi rất thích cảnh mặt trời lặn. Ta đi xem mặt trời lặn đi.
    – Nhưng phải đợi chứ ...
    – Đợi cái ǵ?
    – Đợi lúc mặt trời đó lặn.
    Thoạt nhiên em có vẻ kinh ngạc, và rồi em tự cười ḿnh. Và em bảo tôi:
    – Tôi cứ tưởng c̣n ở nhà!!
    Thế đấy. Khi ở nước Mỹ là buổi trưa th́ ai cũng biết là mặt trời đang lặn ở nước Pháp. Nếu chỉ cần đi một phút là đến được nước Pháp là xem được cảnh mặt trời lặn. Không may nước Pháp ở quá xa. Nhưng, trên cái hành tinh bé đến thế của em, em chỉ cần dịch ghế vài bước. Khi nào em thích là em nh́n thấy mặt trời lặn ...
    – Có một ngày, tôi nh́n mặt trời lặn bốn mươi ba lần!
    Một chốc sau đó em nói thêm:
    – Ông biết đấy... khi người ta buồn quá, người ta thích cảnh mặt trời lặn...
    – Thế cái ngày bốn mươi ba lần mặt trời lặn ấy, có phải em buồn quá không?
    Nhưng ông hoàng bé nhỏ không trả lời.
    Ngày thứ năm, vẫn là nhờ ở con cừu, tôi biết được cái bí mật ấy trong cuộc đời ông hoàng bé nhỏ. Bất ngờ em hỏi tôi, không cần mào đầu, y như đó là kết quả của một vấn đề được âm thầm suy nghĩ từ lâu rồi:
    – Một con cừu, nếu nó ăn cây non, tất nó cũng ăn hoa chứ?
    – Cừu th́ gặp cái ǵ nó ăn cái ấy.
    – Cả những bông hoa có gai ư?
    – Phải. Cả những bông hoa có gai.
    – Thế th́ gai dùng để làm ǵ nào?
    Tôi không biết. Tôi bấy giờ đang bận tháo một đinh ốc vặn quá chặt trong động cơ của tôi. Tôi đă rất lo lắng v́ thấy cái máy có vẻ hỏng nặng lắm, mà nước uống th́ cạn dần làm cho tôi sợ xảy ra điều tệ hại nhất.
    – Những cái gai, chúng dùng để làm ǵ?
    Ông hoàng nhỏ không bao giờ chịu bỏ một câu hỏi, một khi đă nói ra. Tôi th́ đang bực quá với cái đinh ốc, và tôi trả lời bừa:
    – Gai, nó chẳng dùng được vào việc ǵ sất. Nó chỉ là cái tính độc ác của hoa thôi!
    – ồ!
    Nhưng sau một lát im lặng em kêu lên một cách giận dỗi:
    – Tôi không tin! Loài hoa yếu đuối lắm. Chúng ngây thơ lắm. Chúng cố tự làm cho chúng được vững tâm. Chúng cho là với những cái gai, chúng đă ghê gớm lắm...
    Tôi không trả lời ǵ cả. Lúc ấy, tôi tự nhủ: "Cái đinh ốc này mà c̣n ngoan cố, ông sẽ cho mày một búa văng xương."
    Ông hoàng nhỏ lại làm sao lăng những suy nghĩ của tôi:
    – C̣n ông, ông tưởng rằng hoa...
    – Không! Không! Tôi có tưởng ǵ đâu! Tôi trả lời đại thế thôi. Tôi đang bận những việc hệ trọng!
    Cậu nh́n tôi ngạc nhiên:
    – Những việc hệ trọng!
    Cậu em nh́n thấy tôi tay cầm búa, các ngón đen thui v́ dầu máy, cúi xuống một vật mà em xem ra thật là xấu xí.
    – Ông nói như các người lớn ấy!
    Câu ấy làm tôi hơi xấu hổ. Nhưng không thương xót, em nói thêm:
    – Ông lẫn lộn hết... ông xáo trộn hết!
    Cậu em thực sự bực tức. Mái tóc của em vàng xoă tung ra trước gió:
    – Tôi biết có một tinh cầu, trên đó có một ông mặt mũi đỏ gay. Ông ta không hề ngửi một bông hoa. Không hề ngắm một v́ sao. Không hề yêu một người nào. ông ta chẳng bao giờ làm cái ǵ khác những bài tính cộng. Và suốt ngày ông ta cứ lặp đi lặp lại như ông: "Tôi là một người đúng đắn! Tôi là một người đúng đắn!", và cái đó làm ông ta vênh vang hợm hĩnh. Nhưng ông ta đâu có phải là người, ông ta là một cái nấm!
    – Một cái ǵ?
    – Một cái nấm!
    Ông hoàng bé nhỏ lúc này tái xanh v́ giận.
    – Đă hàng triệu năm nay, hoa làm ra gai. Hàng triệu năm nay, cừu vẫn cứ ăn hoa. Vậy mà t́m hiểu xem v́ sao hoa lại cứ khổ sở làm ra những cái gai vô tích sự ấy, lại là chuyện không đúng đắn hay sao? Chiến tranh giữa cừu và hoa là chuyện không quan trọng hay sao? Không đúng đắn hơn, không quan trọng hơn những bài tính cộng của một cái ông to tướng mặt mũi đỏ gay hay sao? Và nếu như tôi, tôi biết một cái hoa duy nhất trên đời không có ở đâu ngoài tinh cầu của tôi, thế mà một con cừu nhỏ có thể huỷ hoại nó bằng cách táp một cái mà thôi, vào một buổi sáng nào đó, mà không hề biết là ḿnh vừa làm cái ǵ, chuyện đó không quan trọng hay sao!
    Em đỏ mặt rồi nói tiếp:
    – Khi một người yêu một đoá hoa duy nhất trong hàng triệu triệu ngôi sao, th́ chỉ nh́n những ngôi sao là đủ làm cho anh ta hạnh phúc. Anh ta nghĩ: "Đoá hoa của ḿnh ở đâu đó trên kia..." Nhưng nếu con cừu mà ăn đoá hoa đi, th́ anh ta sẽ thấy như là tất cả các ngôi sao tự nhiên tắt lịm! Và chuyện đó không quan trọng hay sao!
    Em nghẹn ngào không nói được nữa. Thốt nhiên em bật lên nức nở. Đêm đă buông xuống. Tôi đă bỏ các đồ nghề xuống. Tôi cóc cần cái búa của tôi, cái đinh ốc của tôi, cóc cần cái khát, cóc cần cái chết. Trên một ngôi sao, trên một hành tinh, hành tinh của tôi, trái đất, có một ông hoàng bé nhỏ cần được an ủi! Tôi ôm em trong ṿng tay. Tôi ru em. Tôi nói với em: "Đoá hoa mà em yêu không bị nguy đâu... Tôi sẽ vẽ một cái rọ mơm, cho con cừu của em... Tôi..." Tôi không biết nói với em thế nào nữa. Tôi cảm thấy ḿnh rất vụng về. Tôi không biết làm sao với tới được em, đi đâu để gặp được em... Thật huyền bí làm sao, cái xứ sở của nước mắt.
    Tôi đă t́m hiểu rất nhanh để hiểu hơn về đoá hoa này. Trên tinh cầu của ông hoàng nhỏ, vẫn thường có những bông hoa rất đơn giản, điểm trang chỉ bằng một ṿng cánh hoa, và chẳng chiếm bao nhiêu chỗ, và chẳng làm phiền ai. Một buổi sáng, chúng hiện ra trong cỏ rồi lại héo tàn vào chiều tối. Nhưng cái cây hoa ấy, một ngày kia, đă nảy mầm từ một cái hạt không biết từ đâu tới và ông hoàng nhỏ đă theo dơi cái mầm con không giống với các mầm con nào khác. Nó có thể là một loại baobab mới. Nhưng cái cây nhỏ liền thôi không lớn lên nữa, và bắt đầu sửa soạn để ra hoa. Ông hoàng nhỏ chứng kiến sự xuất hiện một cái nụ lớn, cảm thấy rơ ràng từ cái nụ này sẽ lộ ra một điều kỳ diệu, nhưng đoá hoa vẫn cứ điểm trang hoài, nấp kín trong căn buồng xanh của nó. Hoa chưa chọn kỹ mầu sắc của ḿnh. Hoa chậm răi trang phục, sửa lại ngay ngắn từng cánh hoa. Hoa không muốn hiện ra nhàu nát như cái mồng gà. Hoa chỉ muốn lộ ra trong sắc hương rực rỡ. Ôi chao! Hoa thật là điệu! Cuộc trang điểm huyền bí của nàng kéo dài từ ngày này sang ngày nọ. Và rồi tới một sớm mai, đúng giờ mặt trời mọc, nàng hiện ra.
    Và nàng, vốn đă công phu đến như thế, bây giờ vừa ngáp vừa nói:
    – Ôi! Em chỉ vừa thức dậy... Em xin lỗi anh... Tóc tai em c̣n rũ rượi thế này...
    Thế là ông hoàng nhỏ không nén nổi sự ngưỡng mộ:
    – Nàng thật là đẹp!
    – Thật vậy sao, – hoa trả lời một cách nhẹ nhàng – Và em lại cùng sinh ra với vầng dương...
    Ông hoàng nhỏ biết ngay cô nàng không lấy ǵ làm kiêm tốn lắm, nhưng nàng thật là dễ thương!
    – Đă đến giờ điểm tâm, có phải anh không, – nàng nói thêm ngay sau đó, – xin anh hăy nhớ đến em...
    Thế là ông hoàng nhỏ, đầy xấu hổ, đi t́m một chiếc thùng tưới đầy nước mát và tưới cho bông hoa.
    Như vậy đấy, cô nàng đă nhanh chóng làm cho cậu em lo nghĩ với tính kiêu kỳ hơi u ám của cô. Chẳng hạn một hôm, cô đă nói với ông hoàng nhỏ về bốn cái gai của ḿnh:
    – Chúng có thể tới đây, bọn hổ ấy, với móng vuốt của chúng.
    – Trên tinh cầu của anh không có hổ, ông hoàng nhỏ nhận xét. Vả lại, hổ đâu có ăn cỏ.
    – Em đâu phải là cỏ, bông hoa nói nhẹ nhàng.
    – Xin lỗi...
    – Em chẳng sợ ǵ hổ, nhưng em khiếp gió luồn. Anh có một tấm chắn gió nào không?
    "Khiếp gió luồn... đối với một cây nhỏ thế là không hay, ông hoàng nhỏ nhận xét. Cô nàng này thật phức tạp..."
    – Chiều tối anh hăy đặt em trong bầu kính nhé. Chỗ anh rét lắm. Thiếu tiện nghi quá. ở chỗ em...
    Nhưng cô nàng im bặt. Cô đến đây lúc hăy c̣n là hạt. Cô chẳng thể hiểu được ǵ về các thế giới khác. Ngượng v́ trót để lộ là ḿnh bốc phét một cách ngây ngô quá như thế, cô húng hoáng ho hai ba lượt để dồn ông hoàng nhỏ vào lúng túng:
    – Cái chắn gió, anh có không?...
    – Anh đă định đi lấy th́ em bắt đầu nói!
    Thế là cô nàng cố ho mạnh hơn nữa để bắt buộc cậu phải nhận lỗi.
    Vậy mà ông hoàng nhỏ, bởi v́ ư tốt của t́nh yêu, vẫn đối xử với cô rất tốt. Chàng đă nghĩ ngợi nghiêm trang về những lời nói vớ vẩn của nàng, và trở nên khổ sở lắm.
    "Đáng lẽ tôi không nên nghe, một hôm cậu em thú nhận với tôi, không bao giờ nên nghe loài hoa cả. Chỉ nên nh́n chúng và thở hương thơm của chúng thôi. Cái hoa của tôi làm thơm ngát tinh cầu của tôi, nhưng tôi lại không biết vui ḷng. Câu chuyện móng vuốt ấy đáng lẽ làm cho tôi cảm động th́ tôi lại bực..."
    Cậu c̣n thú nhận với tôi:
    "Ngày ấy, tôi chẳng biết cách hiểu. Đáng lẽ tôi phải xét đoán nàng trên việc làm chứ không phải bằng lời nói. Nàng toả thơm tôi, làm cho tôi sáng rực lên. Đáng lẽ tôi không bao giờ nên bỏ đi cả. Đáng lẽ tôi phải thấy được cái dịu hiền của nàng đằng sau mọi đ̣i hỏi đáng thương ấy. Loài hoa thường hay mâu thuẫn! Nhưng bấy giờ tôi c̣n quá trẻ để mà biết yêu nàng."
    Tôi đoán rằng em nhờ vào một chuyến thiên di của loài chim hoang để mà thoát đi. Buổi sáng hôm ra đi, em đă dọn dẹp tinh cầu thật ngăn nắp. Em nạo vét kỹ càng các quả núi lửa đang hoạt động của em. Em có hai quả núi lửa đang hoạt động. Và chúng rất thuận tiện cho việc nấu ăn buổi sáng. Em cũng có một quả núi lửa đă tắt... Nhưng, như lời em nói: "Biết đâu đấy!" nên em cũng nạo vét cả quả núi lửa đă tắt nữa. Được nạo vét kỹ, các quả núi lửa sẽ cháy đỏ và đều, không có phun trào. Các trận phun trào của núi lửa cũng giống như lửa trong ḷ sưởi. Tất nhiên là trên trái đất của chúng ta, chúng ta thật nhỏ bé quá, không nạo vét được các quả núi lửa của ḿnh. Cho nên chúng gây cho ta nhiều điều phiền phức.
    Ông hoàng nhỏ cũng nhổ, với một chút ngậm ngùi, những cái mầm vừa nhú của bọn baobab. Em đă nghĩ rằng ḿnh sẽ không bao giờ về nữa. Nhưng mọi việc quen thuộc này buổi sáng hôm nay sao đối với em thật vô cùng êm đềm. Và, khi em tưới hoa lần cuối, và sửa soạn đậy nàng trong lồng kính, em cảm thấy muốn khóc.
    – Vĩnh biệt, em nói với hoa.
    Nhưng nàng không đáp.
    – Vĩnh biệt, em nhắc lại.
    Hoa ho lên. Nhưng không phải v́ viêm họng.
    – Em đă khờ dại lắm, sau cùng cô nói. Anh tha lỗi cho em. Hăy cố gắng mà sống hạnh phúc.
    Ông hoàng nhỏ ngạc nhiên v́ không thấy nàng trách móc. Em đứng sững, tay cầm nguyên cái bầu kính. Em không hiểu được vẻ dịu dàng b́nh tĩnh ấy của nàng.
    – Vâng, em yêu anh, hoa nói với em. Anh không biết ǵ cả, ấy là lỗi tại em. Điều ấy không quan trọng. Nhưng anh, anh cũng khờ dại như em. Hăy cố gắng mà sống hạnh phúc... Anh bỏ cái bầu kính đó xuống đi. Em không cần đâu...
    – Thế gió...
    – Em không hay bị cảm nhiều thế đâu... Gió mát ban đêm tốt cho em lắm. Em là một cái hoa mà.
    – Nhưng bọn thú...
    – Chắc em phải chịu đựng vài ba con sâu nếu em muốn biết bươm bướm là thế nào. H́nh như lũ bướm ấy thật là đẹp. Nếu không ai sẽ viếng thăm em? Anh sẽ đi xa. C̣n bọn thú dữ, em không sợ. Em có móng vuốt của em.
    Nàng ngây thơ ch́a ra bốn cái gai của ḿnh. Rồi nàng nói thêm:
    – Đừng chần chờ như vậy nữa, khó chịu lắm. Anh đă quyết ra đi mà. Hăy đi đi anh.
    Bởi v́ nàng không muốn em nh́n thấy nàng khóc. Đó là một đoá hoa vô cùng kiêu hănh...
    Cậu em đă đi qua vùng có các tiểu tinh cầu 325, 326, 327, 328, 329 và 330. Em bắt đầu đi thăm các tiểu tinh cầu ấy để kiếm việc và để học hỏi.
    Tiểu tinh cầu thứ nhất có một ông vua ở. Nhà vua mặc áo đỏ tía đính lông thú, ngự trên một cái ngai vàng thật giản dị nhưng đồng thời cũng thật uy nghi.
    – à! Đây là một thần dân! Nhà vua kêu lên khi thấy ông hoàng nhỏ.
    Và ông hoàng bé tự hỏi:
    – Làm sao ông ta nhận được ra ḿnh khi mà chưa gặp ḿnh bao giờ nhỉ!
    Em không biết rằng, đối với các bậc đế vương, thế giới đơn giản lắm. Tất cả mọi người đều là thần dân.
    – Ngươi hăy đến gần cho ta nh́n ngươi được kỹ, nhà vua nói với em, ngài rất khoái được làm vua với một người nào đó.
    Ông hoàng nhỏ đưa mắt t́m chỗ ngồi, nhưng cả tinh cầu đă bị cái áo choàng lông thú tuyệt đẹp choán hết chỗ. Em đành phải đứng, và, v́ nhọc quá, em ngáp một cái.
    – Đứng trước một bậc đế vương mà ngáp là vô lễ, vua phán. Ta cấm ngươi ngáp.
    – Chỉ v́ tôi không giữ được ạ! Ông hoàng nhỏ rất ngượng đáp lại. Tôi từ xa đến đây mà chưa được ngủ...
    – Thế th́, vua phán, ta ra lệnh cho ngươi ngáp. Bao nhiêu năm nay, ta chưa được thấy ai ngáp. Những cái ngáp đối với ta là cái lạ đấy. Ngươi ngáp nữa đi. Đó là lệnh ta.
    – Cái này khó quá... tôi không ngáp được nữa... Ông hoàng nhỏ nói, mặt đỏ bừng.
    – Hừm! Hừm! Vua đáp. Thế th́ ta ra lệnh cho ngươi khi th́ ngáp khi th́...
    Nhà vua hơi lúng túng và có vẻ phật ư.
    V́ vua chú trọng nhất là uy quyền của ḿnh phải được tuân theo. Ngài không tha thứ được sự trái lệnh. Đó là một nhà vua chuyên chế. Nhưng, v́ ngài rất tốt bụng, nên chỉ ra những cái lệnh hợp lư thôi.
    Ngài thường phán: "Nếu ta mà ra lệnh cho một vơ tướng phải biến thành chim biển, và vơ tướng ấy chẳng tuân lệnh ta, th́ ấy không phải là lỗi của vơ tướng đó. ấy là lỗi của ta."
    – Tôi ngồi được không ạ? Ông hoàng nhỏ rụt rè hỏi.
    – Ta lệnh cho ngươi ngồi, vua đáp lại, vừa uy nghi kéo một vạt áo choàng lông thú lên.
    Nhưng ông hoàng bé nhỏ lấy làm kinh ngạc. Cái hành tinh thật là bé. Đức vua có thể trị v́ trên cái ǵ ở đây?
    – Tâu bệ hạ, em nói, cúi xin bệ hạ cho tôi được hỏi...
    – Ta ra lệnh cho ngươi hỏi, vua vội vàng nói.
    – Tâu bệ hạ, ngài trị v́ trên cái ǵ?
    – Trên tất cả. Nhà vua đáp, hết sức giản dị.
    – Trên tất cả?
    Đức vua phác một cử chỉ dứt khoát chỉ cái hành tinh của ḿnh, các hành tinh khác và các ngôi sao.
    – Trên tất cả những cái đó? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Trên tất cả những cái đó... đức vua trả lời.
    Bởi v́ đó không phải là một vị vua chuyên chế mà c̣n là một vị vua toàn năng.
    – Các ngôi sao có tuân lệnh bệ hạ không?
    – Chắc chắn rồi, vua trả lời em. Chúng lập tức tuân lệnh. Trẫm không dung thứ sự trái lời.
    Một quyền lực như thế làm cho ông hoàng nhỏ thích mê. Nếu em mà có quyền lực ấy, em có thể mặc sức mà ngắm, không phải là bốn mươi bốn, mà đến bảy mươi hai, đến một trăm, đến cả hai trăm cảnh mặt trời lặn trong một ngày, mà chẳng phải xê dịch ghế ngồi. Rồi em cảm thấy hơi buồn v́ chợt nghĩ đễn cái tinh cầu nhỏ bị bỏ rơi của ḿnh, em đánh bạo xin nhà vua một ân huệ:
    – Tôi muốn được xem cảnh mặt trời lặn... xin bệ hạ hăy làm tôi vui ḷng, hăy ra lệnh cho mặt trời lặn...
    – Nếu ta ra lệnh cho một vơ tướng bay từ đoá hoa này sang đoá hoa kia như một con bướm, hay lệnh cho ông ta viết một vở bi kịch, hay biến thành chim biển, và nếu vị vơ tướng ấy không tuân lệnh, th́ lỗi ấy ở ông ta hay ở ta?
    – ởbệ hạ, ông hoàng nhỏ cả quyết.
    – Đúng. Phải cho mỗi người làm việc người đó có thể làm, đức vua nhắc lại. Quyền lực trước hết phải dựa trên lẽ phải. Nếu nhà ngươi ra lệnh cho thần dân của ḿnh nhảy xuống bể, họ sẽ làm cách mạng. Ta có quyền buộc tuân lệnh ta v́ mọi lệnh ta đều hợp lư.
    – Thế cảnh mặt trời lặn của tôi th́ sao? Ông hoàng nhỏ vốn đă đặt ra câu hỏi th́ không bao giờ quên, hỏi lại.
    – Cảnh mặt trời lặn của ngươi, ngươi sẽ có. Ta muốn thế. Nhưng trong khoa học cai trị của ta, ta phải chờ đến lúc đủ mọi điều kiện.
    – Đến bao giờ th́ đủ? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – ừm! ừm! Nhà vua nói, thoạt tiên tra một cuốn lịch to tướng, ừm! ừm! Vào lúc... khoảng... khoảng... Vào lúc chiều nay, khoảng bảy giờ bốn mươi phút! Nhà ngươi sẽ thấy được lệnh ta được tuân thủ.
    Ông hoàng nhỏ ngáp. Em tiếc cho cảnh mặt trời lặn hụt của em. Và rồi em cũng hơi thấy chán:
    – Tôi chẳng có ǵ làm ở đây nữa, em nói với nhà vua, tôi sẽ đi.
    – Ngươi chớ đi, nhà vua vừa mới kiêu hănh xiết bao v́ có được một thần dân, đáp lời ông hoàng nhỏ. Chớ đi, ta phong ngươi làm thượng thư!
    – Thượng thư bộ ǵ?
    – Bộ... bộ tư pháp!
    – Nhưng có ai để xét xử đâu ạ!
    – Chưa thể biết, vua nói với ông hoàng nhỏ. Ta chưa đi tuần tra khắp vương quốc của ta. Ta già quá rồi, không có đủ chỗ để một cỗ xa giá cho ta, mà đi bộ th́ ta nhọc lắm.
    – ồ! Nhưng tôi đă nh́n thấy, ông hoàng nhỏ nghiêng ḿnh nh́n sang phía bên kia của hành tinh. Bên kia cũng chẳng có ai đâu ạ...
    – Thế th́ ngươi hăy tự xét xử lấy ḿnh đi, đức vua đáp lại em. Đó là điều khó nhất. Xét ḿnh khó hơn xét người nhiều. Nếu ngươi xét được ḿnh đúng đắn, th́ ngươi là một bậc hiền lương chân chính.
    – Tôi, ông hoàng nhỏ đáp, tôi có thể tự xét ḿnh bất cứ ở đâu. Tôi không nhất thiết phải ở đây.
    – Hừm! Hừm! Vua nói, h́nh như trên hành tinh của ta, đâu đó có một con chuột. Đêm ta nghe nó kêu. Nhà ngươi có thể xét xử con chuột già ấy. Thỉnh thoảng ngươi ghép nó vào tội tử h́nh. Như thế, cuộc đời của nó sẽ tuỳ ở luật pháp của nhà ngươi. Nhưng mỗi lần buộc tội xong, th́ ngươi lại nên ân xá để dành dụm chuột. Chỉ có mỗi một con ấy thôi.
    – Tôi, ông hoàng nhỏ đáp, tôi không thích buộc tội tử h́nh, và tôi chắc rằng tôi sắp sửa ra đi.
    – Không, vua nói.
    Nhưng ông hoàng nhỏ, đă chuẩn bị xong, không muốn làm phiền ḷng vị vua già:
    – Nếu bệ hạ muốn được tuân theo một cách đúng đắn, th́ phải cho tôi một cái lệnh hợp lư. Ví dụ như phải ra lệnh cho tôi ra đi tức khắc. H́nh như mọi điều kiện đều thuận lợi...
    Nhà vua chẳng biết trả lời sao. Thoạt đầu ông hoàng nhỏ hơi do dự, rồi thở dài, em bước đi.
    – Ta phong cho ngươi làm đại sứ, nhà vua vội vàng kêu lên.
    Trông ngài có vẻ uy nghi lẫm liệt.
    Những người lớn thật rất kỳ quặc, cậu hoàng tử thầm nhủ với chính ḿnh trong suốt cuộc hành tŕnh.
    Trên tinh cầu thứ hai cư trú một gă khoác lác.
    – á! à! Ḱa một gă ngưỡng mộ đến thăm ta! Gă khoác lác kêu lên khi nh́n thấy ông hoàng nhỏ từ xa. Bởi v́, đối với kẻ khoác lác, những người c̣n lại đều là kẻ ngưỡng mộ ḿnh.
    – Chào anh, ông hoàng nhỏ nói. Anh có cái mũ ngộ quá.
    – Cái đó là để mà chào đấy, gă khoác lác trả lời. Để chào khi người ta hoan hô tôi. Không may là chẳng ai qua đây bao giờ cả.
    – Thế à? Ông hoàng nhỏ nói, không hiểu ǵ cả.
    – Hăy vỗ tay này vào tay kia đi, gă khoác lác liền khuyên.
    Ông hoàng nhỏ vỗ tay này vào tay kia. Gă khoác lác ngả mũ chào một cách khiêm tốn.
    – Coi bộ vui hơn đi thăm nhà vua, ông hoàng nhỏ nói thầm. Và em tiếp tục vỗ tay này vào tay kia. Gă khoác lác lại ngả mũ chào.
    Sau năm phút tập dượt, ông hoàng nhỏ thấy chán v́ sự đơn điệu của cái tṛ chơi ấy:
    – Thế, muốn cho chiếc mũ nó rơi tuột xuống, em hỏi, th́ phải làm sao?
    Nhưng gă khoác lác không nghe thấy. Những người khoác lác chẳng nghe thấy ǵ ngoài những câu ca ngợi.
    – Chú em khâm phục ta nhiều thật chứ? Gă hỏi ông hoàng nhỏ.
    – Khâm phục nghĩa là thế nào?
    – Khâm phục nghĩa là thừa nhận ta là người đẹp nhất, ăn mặc sang nhất, giàu có nhất và thông minh nhất trên hành tinh.
    – Nhưng anh chỉ có một ḿnh trên hành tinh của anh chứ mấy?
    – Hăy chiều ta đi mà. Dẫu sao cứ hăy cứ khâm phục ta!
    – Tôi khâm phục anh, ông hoàng nhỏ nói, hơi nhún vai, nhưng sao điều đó lại làm anh quan tâm đến thế nhỉ?
    Và ông hoàng nhỏ ra đi.
    Những người lớn chắc chắn là kỳ quặc rồi, em chỉ nói đơn giản có thế trong suốt cuộc hành tŕnh.
    Tinh cầu tiếp theo có một bợm nhậu cư trú. Cuộc viếng thăm lần này hết sức ngắn nhưng lại làm cho ông hoàng nhỏ miên man buồn:
    – Anh làm ǵ đấy? Ông hoàng nhỏ nói với tay bợm nhậu đang ngồi im lặng trước một bộ sưu tập chai không và một bộ sưu tập chai đầy.
    – Ta nhậu, bợm nhậu trả lời, vẻ thiểu năo.
    – Tại sao anh nhậu? Ông hoàng nhỏ hỏi anh ta.
    – Để quên, bợm nhậu trả lời.
    – Để quên cái ǵ? Ông hoàng nhỏ hỏi trong lúc bắt đầu cảm thấy ái ngại cho hắn.
    – Để quên nỗi xấu hổ của ta, bợm nhậu cúi đầu thú nhận.
    – Xấu hổ v́ cái ǵ? Ông hoàng nhỏ hỏi, đă muốn giúp đỡ hắn.
    – Xấu hổ v́ cái nhậu! Bợm nhậu kết thúc và nhất quyết lặng im.
    Và ông hoàng th́ ra đi, sửng sốt.
    Những người lớn nhất định là rất kỳ quặc, cậu tự nói thầm trong suốt cuộc hành tŕnh.
    Tinh cầu thứ tư là của một nhà doanh nghiệp. Ông này bận rộn đến nỗi không ngẩng được đầu lên khi ông hoàng nhỏ tới.
    – Chào ông, em nói với hắn. Điếu thuốc lá của ông tắt rồi.
    – Ba với hai là năm. Năm với bảy là mười hai. Mười hai với ba là mười lăm. Chào chú. Mười lăm với bảy là hăm hai. Hăm hai với sáu là hăm tám. Chẳng có thời giờ mà châm lại. Hăm sáu với năm ba mươi mốt. Xong! Tất cả là năm trăm linh một triệu sáu trăm năm mươi hai ngh́n bảy trăm ba mươi mốt.
    – Năm trăm triệu cái ǵ vậy?
    – Hử? Thế chú vẫn c̣n đấy à?. Năm trăm linh một triệu... ta cũng chẳng biết là cái ǵ nữa. Ta có quá nhiều công việc! Ta rất đứng đắn, ta, ta không thích những tṛ nhảm nhí! Hai với năm là bảy...
    – Năm trăm linh một triệu cái ǵ? Ông hoàng nhỏ lặp lại, suốt đời em, không bao giờ bỏ ra một câu hỏi một khi đă nêu nó ra.
    Nhà doanh nghiệp ngẩng đầu lên:
    – Năm mươi bốn năm ta ở trên cái hành tinh này, ta chỉ bị quấy rầy có ba lần. Lần đầu cách đây hai mươi hai năm do một con bọ hung chỉ có trời biết từ đâu rơi xuống. Nó gây nên một tiếng động khủng khiếp và làm cho ta cộng sai bốn chỗ trong một bài tính cộng. Lần thứ hai, là cách đây mười một năm, do một cơn cảm cúm. Ta không có tập thể dục. Ta không có th́ giờ chơi bời. Ta, ta là một người đứng đắn! Lần thứ ba... là lần này! Khi ta đang tính tới năm trăm linh một triệu...
    – Triệu cái ǵ?
    Nhà doanh nghiệp biết không hy vọng ǵ được yên thân:
    – Triệu những vật nho nhỏ đôi khi nh́n thấy trên trời ấy.
    – Những con ruồi?
    – Không phải, những vật nhỏ lấp lánh ấy.
    – Những con ong?
    – Không mà... Những vật nho nhỏ vàng óng vẫn làm cho bọn người vô tích sự chúng nó mơ màng ấy. Ta, ta là một người đúng đắn! Ta không có th́ giờ đâu mà mơ màng.
    – à! Những ngôi sao.
    – Đúng rồi đấy. Những ngôi sao.
    – Thế ông làm ǵ với năm trăm triệu ngôi sao?
    – Năm trăm linh một triệu sáu trăm năm mươi hai ngh́n bảy trăm ba mươi mốt. Ta, ta là một người đứng đắn, ta rất chính xác!
    – Thế ông làm ǵ với những ngôi sao?
    – Ta làm ǵ à?
    – Vâng.
    – Chẳng làm ǵ sất. Ta chiếm hữu chúng.
    – Ông chiếm hữu những ngôi sao?
    – Phải.
    – Nhưng tôi biết một ông vua cũng...
    – Các ông vua không chiếm hữu ǵ cả. Họ chỉ "trị v́" ở trên thế thôi. Rất khác nhau.
    – Thế việc sở hữu những ngôi sao giúp ǵ cho ông?
    – Nó giúp ta giàu.
    – Giàu giúp ông được ǵ?
    – Mua những ngôi sao khác, nếu có người t́m thấy nữa.
    Cái ông này, ông hoàng nhỏ nghĩ thầm, ông ta lư sự hơi giống tay bợm nhậu của ḿnh.
    Tuy thế em vẫn hỏi thêm:
    – Làm thế nào người ta sở hữu những ngôi sao?
    – Chúng của ai nào? Nhà doanh nghiệp vặn lại, sửng cồ.
    – Tôi không biết. Không của ai cả.
    – Thế th́ chúng là của ta, bởi ta nghĩ tới trước nhất.
    – Chỉ thế là đủ ư?
    – Chắc rồi. Khi chú t́m thấy một viên kim cương không là của ai cả, th́ nó là của chú. Khi chú t́m thấy một ḥn đảo không phải là của ai cả, th́ ḥn đảo ấy là của chú. Khi chú là người đầu tiên có một sáng kiến, chú đăng kư tác quyền cho sáng kiến đó, nó là của chú. Và ta có được những ngôi sao kia, v́ chưa hề có ai trước ta nghĩ đến việc chiếm hữu chúng.
    – Điều này th́ đúng, ông hoàng nhỏ nói. Ông dùng chúng để làm ǵ?
    – Ta quản lư chúng. Ta đếm đi rồi ta đếm lại chúng, nhà doanh nghiệp nói. Khó đấy. Nhưng ta là một người đứng đắn!
    Ông hoàng nhỏ vẫn chưa bằng ḷng:
    – Tôi đấy ư, nếu tôi có một chiếc khăn quàng, tôi quàng nó vào cổ và mang nó đi. Tôi, nếu tôi có một bông hoa, tôi có thể hái bông hoa đó và mang nó đi. C̣n ông đâu có thể hái các ngôi sao!
    – Không, nhưng ta có thể bỏ chúng vào ngân hàng.
    – Nghĩa là thế nào?
    – Nghĩa là ta viết trên một tờ giấy con số ngôi sao của ta. Sau đó ta khoá chặt mẩu giấy ấy trong một cái tủ.
    – Chỉ thế thôi à?
    – Thế đủ rồi.
    Buồn cười thật, ông hoàng nhỏ nghĩ thầm. Có vẻ nên thơ đấy. Nhưng mà không đứng đắn lắm đâu.
    Ông hoàng nhỏ nghĩ về việc đứng đắn rất khác với những người lớn.
    – Tôi, em lại nói, tôi có một bông hoa mà hôm nào cũng tưới. Tôi có ba quả núi lửa mà tuần nào tôi cũng nạo vét. Tôi cũng nạo vét cả quả núi lửa đă tắt. Biết đâu đấy! Cái đó giúp ích cho các quả núi lửa, và giúp ích cho bông hoa của tôi, nên tôi có chúng. Nhưng ông chẳng giúp ích ǵ cho những ngôi sao cả...
    Nhà doanh nghiệp mở miệng nhưng chẳng biết trả lời ra sao cả, và ông hoàng nhỏ ra đi.
    Những người lớn nhất định là những người hoàn toàn kỳ quái. Em nghĩ thầm một cách đơn giản như vậy trong suốt cuộc hành tŕnh.
    Hành tinh thứ năm rất lạ. Nó là cái bé nhất trong số các hành tinh. ởđấy chỉ đủ chỗ cho một cây cột đèn và một người thắp đèn. Ông hoàng nhỏ nghĩ măi nhưng không thể nào hiểu được tại sao, đâu đó trong bầu trời, trên một hành tinh không nhà cửa, không dân cư, lại có một cây cột đèn và một người thắp đèn để làm chi. Tuy vậy em tự bảo:
    – Rất có thể người này là vô lư. Tuy thế ông ta c̣n ít vô lư hơn ông vua, ít vô lư hơn kẻ khoác lác, ít vô lư hơn nhà doanh nghiệp, ít vô lư hơn tay bợm nhậu. ít ra công việc ông ta làm c̣n có một ư nghĩa. Khi ông ta thắp cây đèn của ḿnh, như là ông ta sinh thêm một ngôi sao hay một bông hoa. Khi ông ta tắt cây đèn, ông ta ru bông hoa hay ngôi sao ấy ngủ. ấy là một công việc rất đẹp chứ. Việc ấy mới thật sự là có ích là v́ nó đẹp.
    Khi đến gần tinh cầu, em kính trọng chào người thắp đèn:
    – Chúc một ngày tốt lành. Tại sao ông tắt đèn đi?
    – Đó là điều lệnh, người thắp đèn trả lời. Chúc một ngày tốt lành.
    – Điều lệnh ǵ vậy?
    – Là tắt đèn đi. Chúc một buổi tối tốt lành.
    Và ông ta lại thắp đèn lên.
    – Nhưng tại sao ông lại vừa thắp đèn lên?
    – Điều lệnh mà, người thắp đèn trả lời.
    – Tôi không hiểu, ông hoàng nhỏ nói.
    – Chẳng có ǵ mà hiểu cả, người thắp đèn nói. Điều lệnh là điều lệnh. Chúc một ngày tốt lành.
    Rôi ông ta tắt cây đèn.
    Và ông ta thấm mồ hôi trên trán bằng một chiếc mùi soa ca rô đỏ.
    – Nghề của ta làm đây thật kinh khủng. Xưa kia th́ nó c̣n có lư. Sáng ta tắt, tối ta thắp. Phần c̣n lại ta nghỉ, phần đêm c̣n lại ta ngủ...
    – Nhưng sau đó điều lệnh thay đổi sao?
    – Điều lệnh không thay đổi, người thắp đèn nói. Bi kịch là ở chỗ đó! Cứ mỗi năm hành tinh này lại quay nhanh hơn, thế mà điều lệnh không thay đổi!
    – Thế th́ sao? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – V́ hiện nay nó quay mỗi phút một ṿng, ta không c̣n lấy một giây để nghỉ ngơi. Mỗi phút ta phải thắp đèn và phải tắt đèn một lần!
    – Lạ thực đấy! ởđây ngày dài chỉ có một phút thôi!
    – Chẳng có ǵ lạ cả, người thắp đèn nói. Ta chuyện tṛ với nhau thế mà đă một tháng rồi đấy.
    – Một tháng kia ư?
    – Phải, ba mươi phút. Ba mươi ngày. Chúc một đêm tốt lành.
    Rồi ông lại thắp ngọn đèn.
    Ông hoàng nhỏ nh́n ông ta và thấy yêu mến người thắp đèn trung thành đến thế với điều lệnh. Cậu em nhớ tới những cảnh mặt trời lặn mà xưa kia chính em phải đi kiếm để xem, bằng cách dịch ghế ngồi. Em muốn giúp ông bạn thân:
    – Này ông... tôi biết cách cho ông nghỉ ngơi khi nào ông muốn đấy...
    – Ta luôn luôn muốn, người thắp đèn nói.
    Bởi v́ người ta có thể, cùng một lúc, vừa trung thành lại vừa lười biếng.
    Ông hoàng nhỏ hỏi tiếp:
    – Cái hành tinh của ông nhỏ đến nỗi ông có thể bước sải ba bước là đi giáp một ṿng. Ông chỉ có việc đi chầm chậm để lúc nào cũng ở dưới ánh mặt trời cả. Khi nào ông muốn nghỉ, ông cứ bước đi... thế là ông muốn ngày dài bao nhiêu th́ nó dài bấy nhiêu.
    – Cái ấy chẳng được việc ǵ cho ta, người thắp đèn nói. Cái mà ta thích nhất trên đời, là ngủ.
    – Thế th́ thật là không may, ông hoàng nhỏ nói.
    – Thật là không may, người thắp đèn nói. Chúc một ngày tốt lành.
    Rồi ông ta tắt đèn.
    Cái ông này, ông hoàng nhỏ nghĩ thầm trong lúc tiếp tục cuộc hành tŕnh. Ông ta sẽ bị tất cả những người kia khinh thường, ông vua, lăo khoác lác, tay bợm nhậu, nhà doanh nghiệp. Trong khi đó chỉ có ông ta là không thấy buồn cười. Có lẽ bởi v́ ông lo toan cho một cái ǵ khác chứ không phải là bản thân ông ta.
    Em thở dài tiếc rẻ và nghĩ tiếp:
    – Ông ta là người duy nhất đáng cho ḿnh kết bạn. Nhưng tinh cầu của ông ấy bé quá. Không có chỗ cho hai người...
    Điều mà ông hoàng nhỏ không thể thú nhận với ḿnh, ấy là em tiếc cái hành tinh thiên phúc này là v́, trước hết, là nó có một ngh́n bốn trăm bốn mươi lần mặt trời lặn trong hai mươi bốn tiếng đồng hồ!
    Tinh cầu thứ sáu là tinh cầu mười lần rộng hơn. ở trên đó có một tôn ông già đang viết những cuốn sách dày cộp.
    – Ḱa! Kia là một nhà thám hiểm! Ông ta kêu lên thế khi nh́n thấy ông hoàng nhỏ.
    Ông hoàng nhỏ ngồi lên bàn và thở một lúc. Em đă đi một quăng đường khá xa.
    – Chú từ đâu đến? Tôn ông già hỏi.
    – Cuốn sách bự này là cuốn sách ǵ vậy? Ông hoàng nhỏ hỏi. Ông làm ǵ ở đây?
    – Ta là nhà địa lư, tôn ông già nói.
    – Nhà địa lư là người như thế nào?
    – Đó là một nhà bác học biết rơ đâu là sông biển, núi non, thành phố và sa mạc.
    – Thế th́ thích thật, ông hoàng nhỏ nói. Bây giờ ta mới gặp được một nghề ra nghề.
    Rồi em đưa mắt nh́n cái hành tinh của nhà địa lư, xung quanh em. Em chưa hề nh́n thấy một hành tinh uy nghi như vậy.
    – Tinh cầu của ông đẹp quá. Có đại dương không ông?
    – Ta không biết, nhà địa lư nói.
    – A! (ông hoàng nhỏ thất vọng). C̣n núi non?
    – Ta không biết, nhà địa lư nói.
    – Và các thành phố, và các con sông, và các sa mạc?
    – Ta cũng không biết nốt, nhà địa lư nói.
    – Ông là nhà địa lư cơ mà!
    – Đúng, nhà địa lư nói. Nhưng ta có là nhà thám hiểm đâu. Ta hoàn toàn thiếu các nhà thám hiểm. Nhà địa lư không phải là người đi đến các thành phố, sông biển, núi non, đại dương và sa mạc. Nhà địa lư rất quan trọng không thể đi lung tung. Ông ta không rời bàn giấy của ḿnh. Nhưng ông ta tiếp các nhà thám hiểm. Ông ta phỏng vấn họ, và ông ta ghi chép lại những hồi ức của họ. Và nếu hồi ức của một trong các nhà thám hiểm ấy mà đáng chú ư th́ nhà địa lư sẽ cho điều tra về tư cách của nhà thám hiểm ấy.
    – Tại sao vậy?
    – Bởi v́ nhà thám hiểm ấy mà nói dối sẽ gây nên những sai lầm tai hại trong các sách địa lư. Và cả nhà thám hiểm nào uống rượu nhiều quá nữa.
    – Tại sao vậy? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – V́ các bợm nhậu thấy một thành hai. Thế là nhà địa lư sẽ ghi hai dăy núi ở một nơi chỉ có một dăy.
    – Tôi có biết một người nếu mà làm nhà thám hiểm th́ sẽ tệ hại đấy, ông hoàng nhỏ nói.
    – Có thể như thế. Vậy nên khi tư cách của nhà thám hiểm được chứng minh là tốt rồi, th́ người ta mới điều tra về phát hiện của anh ta.
    – Người ta đi xem hay sao?
    – Không, như thế th́ phức tạp quá. Nhưng người ta đ̣i hỏi nhà thám hiểm cung cấp bằng chứng. Ví dụ như t́m thấy một ḥn núi lớn, người ta buộc anh ta phải mang về những tảng đá bự.
    Nhà địa lư bỗng nhiên xúc động:
    – Nhưng mà chú, chú đến từ xa. Chú là một nhà thám hiểm! Chú hăy tả cho ta cái hành tinh của chú đi!
    Rồi nhà địa lư, sau khi đă mở cuốn sổ to, liền gọt bút ch́. Thoạt tiên người ta ghi bằng bút ch́ các chuyện kể của nhà thám hiểm. Đợi cho nhà thám hiểm cung cấp bằng chứng rồi, người ta mới ghi lại bằng bút mực.
    – Thế nào? Nhà địa lư hỏi.
    – ồ! Chỗ tôi ấy ư, ông hoàng nói, chẳng có ǵ đáng chú ư lắm, nó bé tí tẹo mà. Tôi có ba quả núi lửa. Hai quả hoạt động, một quả tắt. Nhưng biết đâu đấy.
    –Biết đâu, nhà địa lư nói.
    – Tôi cũng có một bông hoa.
    – Chúng tôi không ghi nhận bông hoa, nhà địa lư nói.
    – Sao thế? Nó là thứ đẹp nhất kia mà!
    – Bởi hoa vốn phù du.
    – Thế nào gọi là "phù du"?
    – Các sách địa lư, nhà địa lư nói, là những cuốn sách chính xác nhất. Chẳng bao giờ lỗi thời cả. Chẳng mấy khi một quả núi lại chuyển chỗ. Chẳng mấy khi một đại dương lại cạn nước. Chúng ta viết nên những điều vĩnh cửu.
    – Song những núi lửa đă tắt có thể thức dậy được, ông hoàng nhỏ ngắt lời. Thế nào gọi là "phù du"?
    – Núi lửa tắt hay hoạt động với bọn ta cũng thế thôi, nhà địa lư nói. Cái ta kể tới, đó là quả núi. Nó không thay đổi.
    – Nhưng thế nào gọi là "phù du"? Ông hoàng nhỏ lặp lại, suốt đời, em đă không chịu bỏ qua một câu hỏi, một khi đă nêu nó ra.
    – Gọi như thế có nghĩa là "đứng trước hiểm hoạ bị tiêu diệt".
    – Cái hoa của tôi đang đứng trước hiểm hoạ bị tiêu diệt ư?
    – Chắc rồi.
    Đoá hoa của tôi vốn phù du, ông hoàng nhỏ tự nhủ, và nàng chỉ có bốn cái gai để chống trọi ở đời! Thế mà ta để nàng một ḿnh ở quê nhà!
    ấy là coưn nuối tiếc đầu tiên của em. Nhưng em lấy lại can đảm:
    – Bây giờ ông khuyên tôi nên đi thăm đâu? Em hỏi.
    – Hành tinh trái đất, nhà địa lư trả lời. Hành tinh ấy nổi tiếng lắm...
    Thế là ông hoàng nhỏ ra đi, ḷng mơ đến đoá hoa của ḿnh.
    Hành tinh thứ bảy vậy là trái đất.
    Trái đất không phải là một hành tinh xoàng! Người ta đă tính có tới một trăm mười một ông vua (trong đó, hiển nhiên là không quên tính cả các ông vua đen), bảy ngh́n nhà địa lư, chín trăm ngh́n nhà doanh nghiệp, bảy triệu rưỡi bợm nhậu, ba trăm mười một triệu kẻ khoác lác, nghĩa là vào quăng hai tỉ người lớn.
    Để các bạn có chút ư niệm về kích thước trái đất, tôi phải nói với các bạn rằng trước khi t́m ra được điện, trên cả sáu châu lục người ta dùng cả một đạo quân thực sự sáu trăm bốn mươi hai ngh́n năm trăm mười một người đốt đèn.
    Nh́n xa xa một chút cảnh đốt đèn đó thật tuyệt diệu. Các chuyển động của đạo quân này qui định như trong một vở kịch ba-lê. Trước tiên là phiên những người đốt đèn nước Tân Tây Lan và nước úc. Sau khi đốt đèn xong, họ đi ngủ. Bấy giờ đến lượt những người đốt đèn Trung Quốc và Tây Bá Lợi á. Xong cả họ nữa, cũng biến mất trong các hành lang. Lại đến lượt những người đốt đèn nước Nga và nước ấn Độ. Rồi đến những người của châu Phi và châu Âu. Rồi đến những người Nam Mỹ. Rồi đến những người Bắc Mỹ. Và chẳng bao giờ họ vào ra sân khấu nhầm lẫn cả. Thật là vĩ đại.
    Chỉ có ông đốt đèn của cây đèn độc nhất ở Bắc Cực và ông đốt đèn của cây đèn độc nhất ở Nam Cực là sống cuộc đời lề mề ăn không ngồi rỗi: hai ông ấy chỉ làm việc một năm có hai lần.
    Khi người ta muốn ra vẻ thông minh, thường th́ điều này sẽ dẫn đến việc người ta nói dóc đôi chút. Tôi không thật thà lắm đâu khi kể với các bạn về những người đốt đèn. Dám có thể tôi đă gây một ư niệm sai lầm về hành tinh của chúng ta đối với những ai chưa biết nó. Loài người chiếm rất ít chỗ trên mặt đất. Nếu hai tỷ con người đang sống trên mặt đất này mà đứng khá sát vào nhau, như trong một cuộc meeting, th́ họ sẽ đứng gọn trong một quảng trường chỉ rộng hơn hai dặm, dài hai mươi dặm. Có thể dồn hết nhân loại lên một ḥn đảo bé nhất trong Thái B́nh Dương.
    Những người lớn, chắc chắn rồi, sẽ chẳng tin bạn đâu. Họ nghĩ là họ chiếm nhiều chỗ lắm. Họ thấy họ quan trọng như các cây baobab. Thế nên các bạn phải khuyên họ làm các con tính đi. Họ tôn thờ những con số: việc ấy làm họ thích thú. Nhưng đừng có phí nhiều th́ giờ của bạn vào h́nh phạt đó. Chẳng ích ǵ. Bạn tin vào tôi mà.
    Ông hoàng nhỏ, một khi đáp xuống mặt đất, rất kinh ngạc v́ chẳng trông thấy người nào. Em đă bắt đầu sợ ḿnh nhầm hành tinh, th́ một cái ṿng mầu ánh trăng động đậy trong cát.
    – Xin chào, ông hoàng nhỏ nói bâng quơ.
    – Xin chào, con rắn nói.
    – Tôi rơi xuống hành tinh nào vậy? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Trên trái đất, ở châu Phi, con rắn trả lời.
    – A! Thế trên trái đất không có người nào ư?
    – Đây là sa mạc. Chẳng có ai trên sa mạc đâu. Trái đất rộng lắm, rắn nói.
    Ông hoàng nhỏ ngồi trên một tảng đá và ngước mắt lên trời:
    – Có những ngôi sao được thắp sáng là để mỗi người một ngày kia trở về ngôi sao của ḿnh? Hăy nh́n xem tinh cầu của tôi. Nó ở ngay bên trên chúng ta... Nhưng sao mà xa thế!
    – Nó đẹp đấy, rắn nói. Cậu làm ǵ tới đây?
    – Tôi có chuyện rắc rối với một bông hoa, ông hoàng nhỏ nói.
    – à! rắn nói.
    Và cả hai lặng thinh.
    – Loài người ở đâu? Sau cùng ông hoàng nhỏ tiếp tục. Trong sa mạc thấy hơi bơ vơ...
    – Ngay giữa loài người, cũng bơ vơ, rắn nói.
    Ông hoàng nhỏ nh́n rắn rất lâu:
    – Anh là một con vật buồn cười thật, em nói, mảnh khảnh cứ như một ngón tay...
    – Nhưng ta mạnh hơn ngón tay của một ông vua, rắn nói.
    Ông hoàng nhỏ mỉm cười:
    – Anh không mạnh lắm đâu... đến chân anh cũng chẳng có... anh muốn đi xa cũng không được...
    – Ta có thể chở cậu đi xa hơn cả một chiếc tàu, rắn nói.
    Rắn cuốn quanh mắt cá của ông hoàng nhỏ, trông giống một chiếc ṿng vàng:
    – Kẻ nào bị ta chạm tới, ta sẽ trả hắn về với đất là nơi hắn sinh ra. Nhưng cậu th́ trong sạch và cậu từ một ngôi sao tới...
    Ông hoàng nhỏ không nói ǵ.
    – Anh là một con vật buồn cười thật, em nói.
    – Cậu làm cho ta thương hại, cậu thật yếu đuối, trên cái trái đất bằng đá hoa cương này. Ta có thể giúp đỡ cậu một ngày nào đó nếu cậu nhớ tinh cầu của cậu. Ta có thể...
    – ồ! Tôi hiểu rồi, ông hoàng nhỏ nói. Nhưng tại sao anh lúc nào cũng nói bí hiểm thế?
    – Mọi điều bí hiểm, ta đều giải hết, rắn nói.
    Và họ lặng thinh.
    Ông hoàng nhỏ đi qua sa mạc và chỉ gặp có một bông hoa. Một bông hoa chỉ ba cánh, một bông hoa chẳng là ǵ cả...
    – Chúc một ngày tốt lành, ông hoàng nhỏ nói.
    – Chúc một ngày tốt lành, bông hoa nói.
    – Loài người ở đâu? Ông hoàng nhỏ lễ phép hỏi.
    – Người hả? Có loài ấy đấy. Khoảng sáu hay bảy mống. Em có nh́n thấy họ mấy năm trước kia. Nhưng không ai biết t́m họ ở đâu. Gió thổi họ đi. Họ chẳng có rễ, cái đó phiền cho họ lắm.
    – Từ biệt, ông hoàng nhỏ nói.
    – Từ biệt, đoá hoa nói.
    Ông hoàng nhỏ trèo lên một quả núi cao. Trước đây những núi non duy nhất mà em biết chỉ là ba quả núi lửa cao ngang đầu gối em. Và em đă dùng quả núi lửa đă tắt làm ghế ngồi. " Từ trên một quả núi cao như quả núi này, em nói thầm, ḿnh sẽ đưa mắt là thấy ngay hành tinh và tất cả mọi người . . . ". Nhưng em chỉ đă thấy có những mũi nhọn của các tảng đá nhọn hoắt.
    – Chúc một ngày tốt lành, em nói bâng quơ.
    – Chúc một ngày tốt lành! Chúc một ngày tốt lành! Chúc một ngày tốt lành! tiếng vang đáp lại.
    – Các anh là ai? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Các anh là ai! Các anh là ai! Các anh là ai! tiếng vang đáp lại.
    – Hăy làm bạn với tôi, tôi cô đơn lắm, em nói.
    – Tôi cô đơn lắm! Tôi cô đơn lắm! tiếng vang đáp lại.
    "Cái hành tinh này buồn cười thật! Lúc đó em nghĩ thầm. Nó khô khốc, và nhọn hoắt và mặn chát. Và những con người th́ thiếu hẳn óc tưởng tượng. Họ chỉ lặp lại những ǵ họ đă nghe.... ở chỗ tôi có một bông hoa: Nàng bao giờ cũng nói trước!"
    Nhưng ông hoàng nhỏ, sau khi đi rất lâu qua cát, đá và tuyết, cuối cùng cũng t́m thấy một con đường. Và mọi con đường đều đưa đến chỗ có người ở.
    – Chúc một ngày tốt lành, em nói.
    ấy là một khu vườn đầy hoa hồng
    – Chúc một ngày tốt lành, các hoa hồng trả lời.
    Ông hoàng nhỏ nh́n các hoa hồng. Tất cả bọn họ đều giống bông hoa của em.
    – Các nàng là ai? Em hỏi họ, sững sờ kinh ngạc.
    – Chúng em là những đoá hoa hồng, các hoa hồng nói.
    – A! Ông hoàng nhỏ kêu lên.
    Và em cảm thấy rất đau khổ. Đoá hoa của em đă đă kể với em rằng nàng là duy nhất trong giống ṇi của nàng khắp trong vũ trụ. Và ở đây có đến năm ngh́n đoá giống như nhau, chỉ mới trong mỗi một khu vườn.
    "Nàng sẽ ngượng lắm đây, em nghĩ thầm, nếu thấy cảnh này. Nàng sẽ ho rũ rượi và giả chết cho đỡ ngượng. C̣n ta sẽ phải làm ra vẻ an ủi vỗ về nàng, nếu không, để làm chính ta cũng phải xấu hổ, nàng dám chết thật mất".
    Rồi em lại tự bảo: "Ta tưởng ta đă giàu lắm với một đoá hoa duy nhất. Cái đó cộng với ba quả núi lửa cao ngang đầu gối cuả ta, mà một quả, có lẽ, đă tắt măi măi, cái đó chẳng làm cho ta thành một ông hoàng lớn lắm đâu". Và, nằm dài trong cỏ, em khóc.
    Chính vào lúc đó con cáo xuất hiện.
    – Chúc một ngày tốt lành, con cáo nói.
    – Chúc một ngày tốt lành, ông hoàng nhỏ đáp lại lịch sự, em quay lại nhưng chẳng thấy ǵ cả.
    – Tớ đây này, giọng nói cất lên, ở dưới cây táo
    – Cậu là ai thế? Ông hoàng nhỏ nói, cậu thật là xinh.
    – Tớ là một con cáo, con cáo nói.
    – Đến chơi với ḿnh đi, ông hoàng nhỏ rủ cáo. Ḿnh buồn quá..
    – Tớ không chơi với cậu được. Tớ chưa được cảm hoá.
    – à! Xin lỗi, ông hoàng nhỏ nói.
    Nhưng sau khi suy nghĩ, em hỏi thêm
    – Thế nào gọi là "cảm hoá"?
    – Cậu không phải dân ở đây. Cậu đi t́m cái ǵ?
    – Tớ đi t́m những con người, ông hoàng nhỏ nói. Thế nào gọi là "cảm hoá"?
    – Loài người, cáo nói, họ có súng và họ. Phiền lắm. Họ cũng nuôi gà nữa. Đó là cái duy nhất hấp dẫn ở họ. Cậu đi kiếm gà phải không?
    – Không! Ông hoàng nhỏ nói, ḿnh kiếm bạn. Thế nào gọi là "cảm hoá"?
    – ấy là một điều bị lăng quên quá rồi, cáo nói. Nó có nghĩa là " tạo lên những liên hệ .."
    – Tạo lên những liên hệ?
    – Đúng như vậy, con cáo nói. Đối với tớ hiện giờ cậu chỉ là một cậu bé hoàn toàn giống trăm ngh́n cậu bé khác. Và tớ chẳng cần ǵ ở cậu. Và cậu cũng chẳng cần ǵ ở tớ. Tớ đối đối với cậu chỉ là một con cáo giống như trăm ngh́n con cáo. Nhưng, nếu cậu cảm hoá tớ, cậu sẽ là duy nhất trên đời...
    – Tớ bắt đầu hiểu, ông hoàng nhỏ nói. Có một bông hoa ...tớ nghĩ là nàng cảm hoá tớ...
    – Có thể lắm, cáo nói. Có thể gặp mọi sự trên trái đất này...
    – ồ! Không phải trên trái trái đất này đâu, ông hoàng nhỏ nói.
    Con cáo có vẻ chú ư:
    – Trên một hành tinh khác à?
    – Phải.
    – Trên hành tinh ấy, có thợ săn không?
    – Không.
    – Thế th́ hay đấy. Thế c̣n gà?
    – Không.
    – Chả có điều ǵ là hoàn hảo cả! Cáo thở dài.
    Nhưng rồi cáo trở lại với ư nghĩ của nó:
    – Đời tớ tẻ nhạt. Tớ săn gà, người săn tớ. Tất cả loài gà đều giống nhau, và tất cả loài người đều giống nhau. V́ thế, tớ hơi chán. Nhưng nếu cậu cảm tớ, đời tớ sẽ rực nắng. Tớ sẽ nhận ra một bước chân khác hẳn mọi bước chân khác. Các bước chân khác sẽ làm cho tớ chui ngay xuống đất. Nhưng bước chân của cậu lại sẽ gọi tớ từ hang chạy ra, như là một điệu nhạc. Và cậu hăy nh́n kia! Cậu thấy không, ở kia, những đồng lúa ḿ ấy? Tớ không ăn bánh ḿ. Lúa ḿ đối với tớ là vô dụng. Các cánh đồng lúa ḿ đối với tớ chẳng có ǵ khêu gợi. Cái đó buồn lắm. Nhưng cậu có mái tóc mầu vàng kim. Thế th́ sẽ rất tuyệt một khi cậu cảm hoá tớ! Lúa ḿ, vốn màu vàng kim, sẽ gợi cho tớ kỷ niệm về cậu. Và tớ sẽ yêu tiếng gió reo trong lúa ḿ...
    Cáo im lặng và nh́n ông hoàng nhỏ một lúc lâu:
    – Nếu cậu vui ḷng, hăy cảm hoá tớ đi, cáo nói!
    – Tớ cũng muốn thế lắm, ông hoàng nhỏ trả lời, nhưng tớ không có nhiều th́ giờ. Tớ cần t́m kiếm nhiều bạn và t́m hiểu bao nhiêu sự vật.
    – Người ta chỉ hiểu được những vật người ta đă cảm hoá, cáo nói. Loài người bây giờ không c̣n đủ th́ giờ hiểu cái ǵ hết. Họ mua những vật làm sẵn ở các nhà buôn. Nhưng không ở đâu có nhà buôn bạn, con người không có bạn nữa. Nếu cậu muốn có một người bạn, hăy cảm hoá tớ!
    – Phải làm sao? ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Phải thật kiên nhẫn, cáo trả lời. Ban đầu cậu hăy ngồi hơi xa tớ một tí, như thế, ở trong cỏ. Tớ dưa mắt liếc nh́n cậu, và cậu chẳng nói ǵ cả. Ngôn ngữ là nguồn gốc của ngộ nhận. Nhưng mỗi ngày, cậu có thể ngồi gần một tí...
    Ngày hôm sau, ông hoàng nhỏ trở lại.
    – Tốt hơn là nên đến đúng giờ như hôm trước, cáo nói. Nếu cậu đến, chẳng hạn như lúc bốn giờ chiều, th́ từ ba giờ, ḿnh đă cảm thấy hạnh phúc. Thời khắc càng trôi, ḿnh lại càng hạnh phúc. Đến bốn giờ th́ ḿnh phát cuồng lên và lo lắng; và ḿnh sẽ hiểu cái giá của hạnh phúc! Nhưng nếu cậu đến bất cứ lúc nào, ḿnh không biết lúc nào th́ nên trang phục cho cơi ḷng ḿnh... Phải có nghi thức chứ.
    – Nghi thức là cái ǵ? ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Đó cũng là cái bị quên lâu quá rồi, cáo nói. Đó cũng là cái ǵ làm cho một ngày trở nên khác những ngày khác, một giờ trở nên khác những giờ khác. Có một nghi thức, chẳng hạn của bọn thợ săn của tớ. Mỗi thứ năm, họ khiêu vũ với các cô gái trong làng. Thế th́ thứ năm là một ngày kỳ diệu! Hôm ấy tớ có thể rong chơi đến tận vườn nho. Nếu bọn thợ săn mà khiêu vũ bất cứ ngày nào, th́ ngày nào cũng như ngày nào, tớ sẽ chẳng có ngày nào được nghỉ nữa.
    Thế là ông hoàng nhỏ cảm hoá con cáo. Và giờ ra đi đă đến:
    – A! Cáo nói, tớ sắp khóc lên đây.
    – Đó là lỗi tại cậu, ông hoàng nhỏ nói. Ḿnh tuyệt chẳng muốn cậu khổ, cậu lại cứ muốn ḿnh cảm hoá cậu.
    – Đúng thế, cáo nói.
    – Nhưng cậu sẽ khóc! ông hoàng nhỏ nói.
    – Đúng thế, cáo nói.
    – Thế th́ cậu chẳng được ǵ cả!
    – Được chứ, cáo nói, là do cái màu vàng của lúa ḿ ấy.
    Rồi nó nói thêm:
    – Hăy trở lại thăm những đoá hồng đi. Cậu sẽ thấy đoá hoa của cậu là duy nhất trên đời. Rồi cậu hăy lại đây từ biệt tớ, tớ sẽ làm quà cho cậu một điều bí mật.
    Ông hoàng nhỏ đi thăm lại những đoá hoa hồng.
    – Các cô chẳng giống chút nào với đoá hồng của tôi, các cô chưa là ǵ cả, em bảo các bông hồng. Chưa ai cảm hoá các cô, các cô cũng chưa cảm hoá ai. Các cô giống như con cáo của tôi trước kia. Nó chỉ là một con cáo giống như trăm ngh́n con cáo. Song tôi đă làm cho nó trở thành bạn tôi, và bây giờ nó trở nên duy nhất trên đời.
    Và các bông hồng hết sức lúng túng.
    – Các cô đẹp, nhưng các cô trống rỗng, em nói với họ. Người ta không thể chết v́ các cô được. Phải, đoá hồng của tôi, một người qua đường tầm thường tưởng là nàng giống các cô. Nhưng đối với tôi th́ nàng quan trọng hơn tất cả các cô, bởi v́ chính là nàng mà tay tôi đă tưới. Bởi v́ chính là nàng mà tôi đă đặt chính dưới bầu kính. Bởi v́ chính là nàng mà tôi đă che bằng tấm b́nh phong. Bởi v́ là nàng mà tôi đă bắt những con sâu (trừ hai ba con dành để thành bướm). Bởi v́ chính là nàng mà tôi đă ngồi nghe than thở, hay tán hươu tán vượn, hay đôi khi cả lặng im nữa. Bởi v́ đó là đoá hồng của tôi.
    Rồi em trở lại chỗ con cáo:
    – Từ biệt, em nói.
    – Từ biệt, cáo nói. Đây là cái bí mật của tớ. Nó đơn giản thôi: người ta chỉ nh́n thấy thật rơ ràng bằng trái tim. Cái cốt yếu th́ con mắt không nh́n thấy.
    – Cái cốt yếu th́ con mắt không nh́n thấy, ông hoàng nhỏ lặp lại, để mà ghi nhớ.
    – Chính thời giờ cậu đă mất, cho đoá hồng của cậu làm cho đoá hồng của cậu trở nên quan trọng đến thế.
    – Chính thời giờ tôi đă mất cho bông hồng của tôi... ông hoàng nhỏ nói, để mà ghi nhớ.
    – Loài người đă quên mất chân lư này, cáo nói. Nhưng cậu không được quên. Cậu trở nên măi măi có trách nhiệm về những ǵ cậu đă cảm hoá. Cậu có trách nhiệm đối với hoa hồng của cậu.
    – Tôi có trách nhiệm với hoa hồng của tôi ... ông hoàng nhỏ lặp lại để mà ghi nhớ.
    – Xin chào, ông hoàng nhỏ nói.
    – Xin chào, người bẻ ghi nói.
    – Ông làm ǵ ở đây? Ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Ta xếp hành khách, thành từng gói ngh́n người một, người bẻ ghi nói. Ta hướng dẫn những chuyến tàu trở chúng đi, lúc về bên phải, lúc về bên trái.
    Rồi một con tàu nhanh sáng choang, gầm như sấm, làm căn pḥng gác ghi rung lên.
    – Họ vội quá, ông hoàng nhỏ nói. Họ t́m cái ǵ vậy?
    – Chính người lái tàu cũng không biết, người gác ghi nói..
    Và lại gầm lên, từ hướng ngược lại, một chuyến tàu nhanh thứ hai sáng choang.
    – Họ đă trở về rồi ư? ông hoàng nhỏ hỏi...
    – Không phải những người khi năy. Họ đổi chỗ đấy.
    – Họ không bằng ḷng chỗ của họ?
    – Người ta không bao giờ bằng ḷng chỗ của ḿnh cả! Người bẻ ghi nói.
    Và lại tiếng ầm ầm của chiếc tàu nhanh thứ ba sáng choang.
    – Họ đuổi theo những hành khách lúc năy phải không? ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Họ chẳng đuổi theo cái ǵ hết, người bẻ ghi nói. Họ ngủ gật hoặc ngồi ngáp vặt trong đó. Chỉ có những đứa trẻ là dán mũi vào cửa kính thôi.
    – Chỉ có những đứa trẻ là biết ḿnh t́m cái ǵ, ông hoàng nhỏ nói, chúng mất th́ giờ v́ một con búp bê bằng giẻ rách, và con búp bê ấy trở nên quan trọng lắm, ai lấy đi của chúng, chúng sẽ khóc...
    – Chúng thật may mắn, người bẻ ghi nói.
    – Xin chào, ông hoàng nhỏ nói.
    – Xin chào, người lái buôn nói.
    ấy là một người bán loại thuốc có thể làm cho đỡ khát. Mỗi lần uống một viên, và người ta sẽ thấy không cần phải uống nước nữa.
    – Tại sao ông bán thứ đó? ông hoàng nhỏ hỏi.
    – Đây là một sự tiết kiệm lớn về thời giờ, người lái buôn nói. Các nhà chuyên môn đă có tính toán. Mỗi tuần lễ ta sẽ tiết kiệm được năm mươi ba phút.
    – Thế người ta dùng năm mươi ba phút ấy để làm ǵ?
    – Muốn làm ǵ th́ làm ...
    "Ta, ông hoàng nhỏ nghĩ thầm, nếu ta có năm mươi ba phút để làm ǵ th́ làm, ta sẽ bước thật nhẹ nhàng đến một cái nguồn nước..."
    Lúc đó là ngày thứ tám từ khi tôi bị hỏng máy trong sa mạc, và tôi vừa nghe câu chuyện người lái buôn vừa uống giọt nước cuối cùng trong số nước dự trữ.
    – A! Tôi nói với ông hoàng nhỏ, các kỷ niệm của em thật là đẹp, nhưng anh vẫn chưa chữa được máy bay của anh, anh chẳng c̣n ǵ để uống nữa, và anh cũng sẽ hạnh phúc lắm đấy, nếu bây giờ anh cũng có thể bước thật nhẹ nhàng đến một cái nguồn nước!
    – Bạn cáo của tôi ơi, em nói ...
    – Chú em bé bỏng ơi, bây giờ c̣n chồn cáo ǵ nữa!
    – Sao thế?
    – Bởi v́ ta sắp chết khát...
    Em không hiểu lư lẽ của tôi, em trả lời tôi:
    – Có được một người bạn là tuyệt chứ, dù cho ta sắp chết đi nữa. Tôi, tôi rất hài ḷng được có bạn cáo của tôi ...
    Em không lường được hiểm nguy, tôi nghĩ thầm. Em không hề đói hay khát. Một chút mặt trời cũng đủ cho em rồi.
    Nhưng em nh́n tôi và trả lời điều tôi vừa nghĩ:
    – Tôi cũng đang khát... ta đi t́m một cái giếng đi ...
    Tôi phác một cử chỉ mệt mỏi: thật là phi lư khi đi t́m một cái giếng, một cách hú hoạ, ở trong sa mạc mênh mông. Tuy thế, chúng tôi vẫn bước đi.
    Khi chúng tôi bước đi, im lặng, giờ này qua giờ khác, màn đêm buông xuống và các v́ sao bắt đầu toả sáng. Tôi nh́n mọi vật như trong cơn mê, đầu nóng bừng v́ khát. Những lời ông hoàng bé nhỏ nói nhảy múa trong trí nhớ tôi.
    – Em, em cũng khát hay sao? Tôi hỏi em.
    Nhưng em không trả lời câu tôi hỏi. Em chỉ nói giản dị:
    – Nước cũng có thể tốt lành cho trái tim...
    Tôi không hiểu câu em đáp nhưng tôi im lặng ... tôi biết là không nên hỏi em.
    Em thấy mệt. Em ngồi xuống. Tôi ngồi xuống cạnh em. Và sau một lát im lặng, em lại nói:
    – Các ngôi sao đẹp, là do ở đó có một bông hoa mà người ta không nh́n thấy...
    Tôi đáp lại "Đúng thế" và tôi nh́n, không nói, những gợn sóng của cát dưới ánh trăng.
    – Sa mạc thật đẹp, em nói thêm...
    Điều này đúng. Bao giờ tôi cũng yêu sa mạc. Ta ngồi trên một đụn cát. Ta không trông thấy ǵ hết. Ta không nghe thấy ǵ hết. Nhưng có một cái ǵ đó toả sáng trong lặng lẽ...
    – Cái đă tô điểm cho sa mạc, ông hoàng nhỏ nói, là nó ẩn giấu một cái giếng ở nơi nào đó...
    Tôi kinh ngạc v́ bỗng nhiên hiểu ra cái ánh sáng huyền bí ấycủa cát. Khi c̣n là một cậu bé tôi ở trong một ngôi nhà cổ, và có một truyền thuyết là ở ngôi nhà cổ này có chôn một kho báu. Tất nhiên, chưa ai t́m ra kho báu đó, có lẽ cũng chưa ai thử đi t́m. Nhưng nó đă làm cho ngôi nhà trở nên thành tiên. Cái nhà của tôi có giấu trong đáy trái tim của nó một điều bí mật...
    – Phải, tôi nói với ông hoàng nhỏ. Dù là ngôi nhà, ngôi sao hay sa mạc, cái làm chúng ta trở nên đẹp th́ không thể nh́n thấy!
    – Tôi rất hài ḷng, em nói, v́ ông cũng đồng ư với bạn cáo của tôi.
    Khi ông hoàng nhỏ bé thiu thiu ngủ, tôi bế em lên ṿng tay và lại lên đường. Ḷng tôi xúc động. Tôi có cảm giác như đang giữ một kho báu mong manh. Tôi có cảm giác như trên Trái Đất này không có ǵ mong manh hơn. Tôi nh́n, dưới ánh sáng trăng, vầng trán xanh xao ấy, đôi mắt nhắm nghiền, những lọn tóc run rẩy trước gió, và tôi nghĩ thầm: cái mà ta thấy đây chỉ là một cái vỏ. Cái quan trọng nhất th́ không nh́n thấy được ...
    Khi đôi môi hé mở của em thoáng một nụ cười, tôi lại tự nhủ: cái làm cho ta xúc động mạnh đến thế về ông hoàng bé nhỏ đang ngủ này, đó là ḷng chung thuỷ của em đối với một đoá hoa hồng, ấy là h́nh ảnh một đoá hồng rực sáng nơi em như một ngọn đèn, cả trong khi em ngủ... Và tôi càng thấy em c̣n mong manh hơn. Ta phải hết sức che chở cho những ngọn đèn: một ngọn gió có thể thổi tắt được ...
    Và, cứ bước đi như vậy, tôi t́m ra cái giếng vào lúc rạng đông.
    – Con người, ông hoàng nhỏ nói, họ chui vào các chuyến tàu nhanh, nhưng họ chẳng biết ḿnh t́m kiếm thứ ǵ. Thế mà họ cứ cuống quít lên và quay cuồng ...
    Và em nói thêm:
    – Nào có ích ǵ...
    Cái giếng mà chúng tôi đến, nó không giống các giếng ở sa mạc Sahara. Các giếng Sahara chỉ đơn giản là những cái lỗ đào trong cát. C̣n cái này giống như giếng làng. Nhưng ở đấy chẳng có ngôi làng nào, và tôi tưởng ḿnh đang mơ.
    – Lạ thật, tôi nói với ông hoàng nhỏ, mọi cái đều có sẵn: cái ṛng rọc, cái gầu và sợi dây...
    Em cười, sờ sợi dây, lăn cái ṛng rọc. Và cái ṛng rọc liền rên một tiếng, giống như tiếng rên của cái chong chóng chỉ hướng gió sau một hồi gió ngủ yên lâu quá.
    – Ông nghe thấy không, ông hoàng nhỏ nói, ta đánh thức cái giếng này và nó hát ...
    Tôi không muốn em gắng sức:
    – Để anh, tôi nói, nó nặng quá đối với em.
    Chậm răi, tôi kéo gàu lên thành giếng. Tôi đặt nó chắc chắn trên đó. Trong tai tôi vẫn c̣n văng vẳng tiếng hát của cái ṛng rọc, và trong nước vẫn c̣n run rẩy, tôi thấy mặt trời run lên.
    – Tôi khát thứ nước này đây, ông hoàng nhỏ nói. Cho tôi uống đi...
    Và tôi hiểu ra em t́m kiếm cái ǵ.
    Tôi nhắc chiếc gầu lên kề môi em. Em uống, hai mắt nhắm nghiền. Êm đềm như một ngày hội. Thứ nước này c̣n là một cái ǵ khác hơn mọt thứ nước uống. Nó sinh ra từ cuộc đi bộ dưới trời sao, từ tiếng hát của cái ṛng rọc, từ sự gắng sức của cánh tay tôi. Nó tốt lành cho tim ta, như một món quà tặng. Ngày tôi c̣n là một cậu bé, ánh sáng của cây Noel, tiếng nhạc của buổi lễ nửa đêm, những nụ cười dịu dàng cũng đă làm nên sự rực rỡ của món quà Noel mà tôi được nhận.
    – Loài người nơi ông, ông hoàng nhỏ nói, trồng năm ngh́n hoa hồng cũng trong một khu vườn...thế mà họ chẳng t́m thấy cái họ t́m ...
    – Họ chẳng t́m thấy đâu, tôi nói ...
    – Trong khi cái họ muốn t́m lại có thể gặp trong chỉ một đoá hồng hoặc chỉ một ít nước...
    – Đúng thế, tôi nói.
    Và ông hoàng nhỏ nói thêm:
    – Con mắt vốn mù loà. Phải t́m kiếm với trái tim.
    Tôi đă uống. Tôi đă nghỉ ngơi thoả thuê. Vào lúc tinh mơ, cát một màu mật ong. Tôi thấy sung sướng cả v́ cái màu mật ong ấy nữa. Tại sao tôi cứ phải khổ sở...
    – Ông phải giữ lời hứa, ông hoàng nhỏ bây giờ lại ngồi xuống bên tôi, nhẹ nhàng nói.
    – Lời hứa nào?
    – Ông biết đấy ... Một cái rọ mơm cho con cừu của tôi... Tôi chịu trách nhiệm về cái hoa ấy!
    Tôi rút từ trong túi áo ra các bản vẽ phác của tôi. Ông hoàng nhỏ trông thấy các bức vẽ bèn cười bảo:
    – Các cây baobap của ông, trông giống như các cây cải hoa ấy...
    – ồ!
    Tôi vốn tự hào biết bao với bức vẽ các cây bao bap!
    – Con cáo của ông... hai tai nó...trông giống như hai cái sừng...và lại dài quá!
    Và em lại cười nữa.
    – Cậu không công bằng, cậu nhỏ ơi, tôi vốn chỉ biết vẽ trăn kín với chăn mở thôi mà!
    – ồ! Được cả thôi, em nói, trẻ con chúng hiểu hết.
    Thế là tôi dùng bút ch́ phác một cái rọ mơm. Và ḷng tôi se lại khi đưa cái rọ mơm đó cho em:
    – Em có những sự định mà tôi không được rơ...
    Nhưng em chẳng trả lời tôi. Em bảo tôi:
    – Ông biết không, ngày tôi rơi xuống Trái Đất... mai đă là tṛn một năm...
    Rồi, sau một lát im lặng, em lại nói:
    – Tôi rơi xuống ngay gần đây...
    Và em đỏ mặt.
    Và một lần nữa, chẳng hiểu tại sao, tôi cảm thấy buồn bă một cách kỳ lạ. Khi ấy tôi bỗng buột miệng hỏi:
    – Thế ra không phải là ngẫu nhiên mà, buổi sáng ấy, tôi gặp em, cách đây tám ngày, em lang thang một ḿnh một ngh́n dặm cách mọi vùng có người ở! Em trở lại nơi em rơi xuống hay sao?
    Ông hoàng nhỏ lại đỏ mặt.
    Và tôi nói thêm, ngập ngừng:
    – Là v́, có lẽ, v́ ngày kỷ niệm chăng?
    Ông hoàng lại đỏ mặt lần nữa. Em không bao giờ trả lời các câu hỏi, nhưng khi người ta đỏ mặt, như thế có nghĩa là "phải", phải không?
    – A, tôi nói, tôi sợ...
    Nhưng em trả lời tôi:
    – Bây giờ ông phải làm việc thôi. Ông phải trở về chỗ cái máy của ông. Tôi đợi ông ở đây. Chiều mai ông hăy đến...
    Song tôi không yên tâm. Tôi nhớ chuyện con cáo. Có nguy cơ là ta có thể khóc một tí nếu ta lỡ để cho ai cảm hoá ḿnh...
    Cạnh cái giếng, có một bức tường đổ nát. Khi ở chỗ làm việc trở lại vào chiều hôm sau, từ xa tôi đă thấy ông hoàng nhỏ của tôi ngồi trên đó, hai chân lơ lửng. Và tôi nghe em nói:
    – Thế anh không nhớ sao? Không phải là chỗ này đâu!
    Một giọng nói khác có lẽ trả lời em, v́ em lại đáp:
    – Phải! Phải! Ngày th́ đúng, nhưng không phải chỗ này...
    Tôi bước tiếp đến chỗ bức thành. Tôi vẫn không nh́n thấy, cũng chẳng nghe thấy ai. Thế nhưng, ông hoàng nhỏ lại đáp nữa:
    – ... Đúng thế. Anh cứ xem nơi nào bắt đầu có dấu chân của tôi ở trên cát. Anh chỉ việc đợi tôi ở đấy. Tôi sẽ đến đêm nay.
    Tôi chỉ cách bức tường có hai mươi mét và tôi vẫn chẳng nh́n thấy ǵ.
    Ông hoàng nhỏ lại nói, sau một lát im lặng:
    – Anh có nọc tốt đấy chứ? Anh chắc là không làm tôi đau lâu chứ?
    Tôi dừng lại, trái tim se thắt, nhưng tôi vẫn không hiểu.
    – Thôi bây giờ hăy đi đi, em nói. Tôi muốn xuống.
    Thế là chính tôi nh́n xuống chân tường, và tôi nhảy dựng lên. Nó ở đó, nó ngẩng đầu lên phía ông hoàng nhỏ, một giống rắn vàng có thể diệt ta trong ba mươi giây. Vừa lục túi t́m khẩu súng ngắn, tôi vừa chạy tới, nhưng, nghe tiếng tôi, con rắn liền chuồn trong cát, như thể một ḍng nước chảy đi, và chẳng cần phải vội vàng, nó luồn lách giữa các tảng đá với một tiếng động nhè nhẹ như tiếng va chạm của kim khí.
    Tôi đến bên bức tường vừa đúng lúc để đón trong ṿng tay tôi ông hoàng bé nhỏ, trắng bệch như tuyết.
    – Chuyện quái quỉ ǵ thế! Bây giờ em lại đi tṛ chuyện với rắn!
    Tôi tháo chiếc khăn vàng kim bao giờ cũng khoác ở cổ em. Tôi dấp nước vào chán em và cho em uống. Và bây giờ, tôi không dám hỏi em điều ǵ nữa. Em nh́n tôi nghiêm nghị và đưa hai tay ôm cổ tôi. Tôi nghe tiếng tim em đập như tiếng đập của một con chim sắp chết, khi bị trúng đạn súng săn. Em bảo tôi:
    – Tôi rất mừng, v́ biết ông đă t́m ra máy bay của ông thiếu cái ǵ. Ông sắp trở về nhà ông...
    – Sao em biết?
    Đúng là lúc ấy tôi vừa định báo cho em biết, tưởng đă tuyệt vọng rồi, bỗng dưng tôi lại sửa được máy.
    Em chẳng trả lời câu hỏi của tôi, nhưng lại nói thêm:
    – Tôi cũng như ông, hôm nay tôi về nhà tôi...
    Rồi, giọng ngầm ngùi:
    – Xa hơn nhiều lắm... khó hơn nhiều lắm...
    Tôi có cảm giác vừa xảy ra một việc ǵ dị thường. Tôi siết chặt em trong ṿng tay tôi như một em bé, nhưng khi ấy tôi vẫn có cảm giác em đang tuột thẳng xuống một vực thẳm nào đó dù tôi cố níu giữ lại...
    ánh mắt em nghiêm nghị, mất hút vào một nơi rất xa:
    – Tôi có con cừu của ông. Và tôi có cái thùng cho con cừu. Và tôi có cái rọ mơm...
    Và em mỉm cười buồn buồn.
    Tôi đợi rất lâu. Tôi thấy em dần dà ấm lại:
    – Cậu em ạ, em đă sợ hăi...
    Em có sợ hăi, đúng rồi! Nhưng em cười dịu dàng:
    – Chiều nay tôi sẽ c̣n sợ nhiều hơn...
    Một lần nữa, tôi lại cảm thấy lạnh buốt người v́ một cái ǵ đó không thể cứu văn được nữa. Và tôi hiểu rằng tôi không thể chịu nổi ư nghĩ rồi đây không bao giờ c̣n nghe thấy tiếng cười này nữa. Tiếng cười ấy đối với tôi như một nguồn nước trong sa mạc.
    – Cậu em ạ, tôi c̣n muốn được nghe em cười...
    Nhưng em bảo tôi:
    – Đêm nay, vừa đúng một năm. Ngôi sao của tôi sẽ lại ở đúng bên trên chỗ tôi rơi xuống năm ngoái...
    – Cậu em ạ, có phải là một cơn ác mộng không, chuyện rắn, cuộc hẹn gặp với ngôi sao này...
    Nhưng em không trả lời câu tôi hỏi. Em bảo tôi:
    – Cái ǵ mà quan trọng, cái đó không nh́n thấy được...
    – Đúng thế...
    – Giống như bông hoa của tôi. Khi ông yêu một bông hoa ở trên một ngôi sao, thật là êm đềm, ban đêm, khi ông nh́n trời. Tất cả các ngôi sao đều nở hoa.
    – Đúng thế...
    – Giống như nước vậy. Nước mà ông cho tôi uống như là âm nhạc, là v́ cái ṛng rọc và sợi dây... ông nhớ chứ... thật ngon lành.
    – Đúng thế...
    – Ban đêm, ông sẽ nh́n sao. Chỗ tôi bé quá không thể chỉ cho ông đâu là ngôi sao của tôi được. Thế lại càng hay. Ngôi sao của tôi, đối với ông sẽ là một trong các ngôi sao kia... Như thế, tất cả các ngôi sao, ông đều sẽ thích nh́n. Tất cả chúng sẽ là bạn của ông. Và rồi tôi sẽ biếu ông một món quà...
    Em lại cười thêm nữa.
    – A! Em ơi, em ơi, tôi thích nghe em cười như thế này!
    – Đúng đó là món quà tôi biếu ông... giống như là nước vậy...
    – Em muốn nói sao?
    – Mọi người có những ngôi sao không của ai giống ai. Đối với một số ưa thích đi xa, các ngôi sao là những kẻ dẫn đường. Đối với số khác, chúng chỉ là những đốm sáng nhỏ. Đối với những nhà bác học, chúng là những bài toán. Đối với nhà doanh nghiệp của tôi, chúng là vàng. Nhưng tất cả loại ngôi sao ấy đều câm lặng. Ông, ông sẽ có những ngôi sao trước đây không ai có...
    – Em muốn nói sao?
    – Khi ông nh́n trời, ban đêm, bởi v́ ở một trong những ngôi sao đó có tôi ở, bởi v́ tôi cười trên một trong những ngôi sao đó, cho nên đối với ông tưởng chừng như tất cả các ngôi sao đều cười. Ông, ông sẽ có được những ngôi sao biết cười.
    Rồi em lại cười nữa.
    – Và khi ông đă nguôi rồi (người ta bao giờ cũng nguôi đi), ông sẽ bằng ḷng đă từng được quen biết tôi. Ông măi măi là bạn tôi. Rồi đôi khi ông mở của sổ nhà ông, như thế đấy, để cho vui thôi... Bạn hữu của ông sẽ lấy làm lạ khi thấy ông vừa nh́n trời vừa cười. Ông sẽ bảo họ: "Phải, các ngôi sao, lúc nào chúng cũng làm cho ḿnh cười!" Và họ sẽ tưởng ông điên. Hoá ra tôi chơi khăm ông một vố...
    Rồi em lại cười nữa.
    – Xem như tôi đă tặng ông, thay v́ những ngôi sao, hàng đống những cái chuông nhỏ biết cười...
    Rồi em lại cười nữa. Và em trở lại nghiêm nghị:
    – Đêm nay... ông biết đấy... đừng đến làm ǵ.
    – Tôi sẽ không rời em đâu.
    – Tôi sẽ có vẻ như đau... Tôi sẽ có vẻ sắp chết. Thế thôi mà! Ông đừng đến chứng kiến cảnh đó, không đáng ǵ đâu...
    – Tôi sẽ không rời em.
    Nhưng em có vẻ lo lắng.
    – Tôi nói với ông... là tại v́ con rắn đây. Chớ để rắn nó cắn ông. Loài rắn, chúng ác lắm. Chúng có thể cắn để mà chơi...
    – Tôi sẽ không rời em.
    Nhưng có cái ǵ đó làm em yên tâm:
    – Nhưng đúng là nó sẽ không c̣n nọc cho lần cắn thứ hai...
    Đêm ấy, tôi không trông thấy em bỏ đi. Em đă trốn đi không một tiếng động. Khi tôi đuổi kịp em, em bước quả quyết thật nhanh. Em chỉ nói với tôi:
    – A! Ông lại đến đây rồi...
    Rồi em nắm tay tôi. Nhưng em lại dằn vặt nữa:
    – Ông không đúng. Ông sẽ khổ cho xem. Tôi sẽ có vẻ chết nhưng không phải là thật đâu...
    Tôi, tôi im lặng.
    – Ông biết đấy. Đường xa lắm! Tôi không mang nổi cái thân xác này. Nặng lắm.
    Tôi, tôi im lặng.
    – Nhưng nó cũng sẽ chỉ như cái vỏ già bỏ lại. Những cái vỏ già th́ có ǵ đáng buồn...
    Tôi, tôi im lặng.
    Em có hơi nản. Nhưng em gắng thêm một lần nữa:
    – Sẽ hay lắm chứ, ông biết đấy. Tôi cũng sẽ nh́n các ngôi sao. Các ngôi sao sẽ là những cái giếng với một cái ṛng rọc han rỉ. Tất cả mọi ngôi sao sẽ rót cho tôi uống...
    Tôi, tôi im lặng.
    – Sẽ thật buồn cười! Ông sẽ có năm trăm triệu chiếc chuông, c̣n tôi, năm trăm triệu nguồn nước...
    Và em cũng im luôn, bởi v́ em khóc...
    – Đây rồi. Ông để tôi bước một ḿnh thôi.
    Và em ngồi xuống v́ sợ.
    Em lại nói nữa:
    – Ông biết đấy... đoá hoa của tôi... tôi phải có trách nhiệm! Nàng thật là yếu đuối! Nàng thật ngây thơ! Nàng chỉ có bốn cái gai chẳng thấm vào đâu để mà chống trọi trên đời...
    Tôi ngồi xuống v́ không thể giữ ḿnh đứng được nữa. Em nói:
    – Kia rồi... chỉ có thế thôi...
    Em lưỡng lự một chút, rồi đứng lên. Em bước một bước. C̣n tôi, tôi không thể nào cử động được.
    Chỉ có một loáng chớp màu vàng gần bên mắt cá chân em. Em đứng một lúc không động đậy. Em không kêu. Em ngă xuống nhẹ nhàng như một cái cây. Cả một tiếng động cũng không có, là bởi v́ cát.
    Và giờ đây, đúng vậy, sáu năm đă trôi qua... Tôi chưa bao giờ kể lại câu chuyện này. Những bạn bè gặp lại tôi rất lấy làm hài ḷng thấy tôi c̣n sống. Tôi đă rất buồn, nhưng tôi nói với họ: Đó là v́ mệt...
    Bây giờ tôi đă nguôi nguôi. Nghĩa là... không hẳn là như thế. Nhưng tôi biết em đă trở về tinh cầu của ḿnh, v́ sáng sớm hôm sau, tôi đă không t́m thấy thân xác em. Cái thân xác chẳng nặng nề ǵ mấy... Và ban đêm, tôi thích lắng nghe các ngôi sao. Chúng như năm trăm triệu cái chuông nhỏ...
    Nhưng có xảy ra một điều ǵ đó không b́nh thường. Chiếc rọ mơm tôi đă vẽ cho ông hoàng nhỏ, tôi đă quên vẽ thêm cái đai da. Em sẽ không thể nào buộc nó cho con cừu được.
    Thế là tôi tự hỏi: " Chuyện ǵ đă xảy ra trên tinh cầu ấy? Có lẽ con cừu đă ăn mất đoá hoa chăng..."
    Khi th́ tôi tự nhủ: "Chắc là không! Ông hoàng nhỏ đêm nào cũng đậy hoa trong cái bầu kính, và em cũng trông chừng con cừu cẩn thận..." Thế là tôi vui sướng. Và tất cả các ngôi sao mỉm cười dịu dàng.
    Khi th́ tôi tự nhủ: "Thế nào chẳng có lúc người ta lơ đăng, và thế là đủ! Em đă quên mất, một đêm nào đó, cái bầu kính, hoặc con cừu lẻn ra không một tiếng động trong đêm..." Thế là những cái chuông nhỏ đều biến thành nước mắt!...
    Đó là một bí ẩn lớn lao. Với bạn, là người cũng yêu ông hoàng bé nhỏ, cũng như với tôi, cả vũ trụ này sẽ chẳng c̣n như cũ nếu như ở đâu đó, không biết ở đâu, một con cừu mà ta không biết, đă có hay là không ăn một đoá hoa hồng...
    Hăy nh́n lên trời. Hăy tự hỏi: con cừu đă có ăn hay không ăn đoá hoa? Và bạn sẽ thấy tất cả đều thay đổi...
    Và không một người lớn nào lại hiểu được chuyện ấy quan trọng đến nhường nào!
    Cảnh ấy đối với tôi, là cảnh đẹp nhất và buồn nhất trên thế gian. Nó cũng là cái cảnh ở trang trước, nhưng tôi đă vẽ một lần nữa để bạn nh́n rơ hơn. Chính tại nơi đây ông hoàng bé nhỏ đă xuất hiện trên Trái Đất, rồi lại biến đi.
    Hăy nh́n chăm chú cảnh này cho đến khi bạn chắc rằng bạn có thể nhận ra nó, nếu ngày kia bạn du hành sang châu Phi, trong sa mạc. Và nếu bạn t́nh cờ đi ngang qua đó, tôi xin bạn, xin bạn đừng vội, hăy nán lại một chút ngay dưới ngôi sao ! Nếu bấy giờ có một đứa bé đến bên bạn, nếu em cười, nếu em có mái tóc vàng óng, nếu em không trả lời khi người ta hỏi, bạn sẽ đoán ra đấy là ai. Bấy giờ bạn hăy thương tôi ! Đừng để tôi buồn quá thế này : Hăy viết thư cho tôi báo rằng em đă trở lại...
    Průměr: ZhodnoťStornovat hlasováníUbohéUjde toDobréSkvěléNeskutečné

    Zatím nikdo nehlasoval

    Source : Odaha.com


    à Hugo pour m'avoir donné l'info..

  2. # ADS
    Circuit publicitaire
    Date d'inscription
    Toujours
    Localisation
    Monde des annonces
    Messages
    Plusieurs


     

  3. #2
    Nouveau Viêt Avatar de tdao
    Date d'inscription
    janvier 2009
    Messages
    23

    Thumbs up Merci

    MERCI POUR CE LIEN et cette traduction ! ça fera un superbe cadeau pour mes amis ici.
    Merci encore

  4. #3
    Invité Avatar de Pierredenis01
    Date d'inscription
    mai 2010
    Messages
    3

    Par défaut merci pour la traduction du petit prince

    Je l'envoi de suite avec le livre en français à la jeune soeur d'un amie à Cam Pha

  5. #4
    Invité Avatar de phil47
    Date d'inscription
    novembre 2011
    Messages
    3

    Par défaut

    Excellent !

    Je l'imprime dès demain

  6. #5
    Invité Avatar de pbbinhtinh
    Date d'inscription
    février 2012
    Messages
    7

    Par défaut

    Merci beaucoup!!!

Informations de la discussion

Utilisateur(s) sur cette discussion

Il y a actuellement 1 utilisateur(s) naviguant sur cette discussion. (0 utilisateur(s) et 1 invité(s))

Liens sociaux

Règles de messages

  • Vous ne pouvez pas créer de nouvelles discussions
  • Vous ne pouvez pas envoyer des réponses
  • Vous ne pouvez pas envoyer des pièces jointes
  • Vous ne pouvez pas modifier vos messages
  •  
A Propos

Forumvietnam.fr® - Forum vietnam® est le 1er Forum de discussion de référence sur le Vietnam pour les pays francophones. Le site Forumvietnam.fr® - Forum vietnam® a pour objectif de proposer à toutes les personnes s'intéressant au Viêt-Nam, un espace de discussions, d'échanges et d'offrir une bonne source d'informations, d'avis, et d'expériences sur les sujets qui traversent la société vietnamienne.

Si vous souhaitez nous contacter, utilisez notre formulaire de contact


© 2013 E-metis Network | Site by E-metis Webdesign
Nous rejoindre
Forumvietnam.fr est propulsé par le moteur vBulletin®.
Copyright © 2013 vBulletin Solutions, Inc. All rights reserved.
Content Relevant URLs by vBSEO 3.6.1